दीवार मारना

मैंने मिलोराड कैविक से जो पहला प्रश्न पूछा वह सरल और संक्षिप्त था। मेरे पास दूसरे से पूछने का अवसर होने से पहले यह कुछ समय होगा। कैविक ने उसके बाद सीधे 12 मिनट तक बात की- जो कि 12 सीधे वर्षों के उत्तर के बारे में सोचने पर विचार करने के लिए काफी उचित था।

वास्तव में बहुत अधिक दिन नहीं हैं जब सब कुछ ऊपर और जा रहा है, कैविक शुरू हुआ, जब मुझे इसके बारे में याद नहीं दिलाया गया।



कैविक-मिलो अभी संक्षेप में, माइक शॉर्ट बैक के लिए-2008 बीजिंग ओलंपिक और विशेष रूप से एक दिन के बारे में सब कुछ याद है। उन्हें बीजिंग एक्वेटिक्स सेंटर के पीछे तैयार कमरे से बाहर निकलना याद है - जिसे . के रूप में जाना जाता है जल घन -और 100 मीटर तितली के लिए डेक पर। हवा शरबत थी। वह व्यावहारिक रूप से इसकी बनावट को महसूस कर सकता था। उन्होंने एक सफेद तैरने वाली टोपी और एक सफेद गर्म जैकेट पहनी हुई लाल कॉलर के साथ पहना था, दोनों पर सर्बियाई ध्वज के साथ मुहर लगी थी। (उनका जन्म अनाहेम में हुआ था, उन्होंने कैलिफोर्निया विश्वविद्यालय में अपने कॉलेज में तैराकी की थी, और उनके पास दोहरी अमेरिकी और सर्बियाई नागरिकता है।) उन्हें एक कुर्सी से उठना और सर्बियाई प्रशंसकों को लहराते हुए याद है जब उद्घोषक ने उनका नाम पुकारा, उनके चश्मे पहले से ही मौजूद थे। उसकी आँखों के ऊपर। और वह चार लेन में ब्लॉक पर चढ़ना याद करता है, उसके पैर की उंगलियों को मंच के किनारे पर पकड़ लिया जाता है, खुद को पूल में लॉन्च करने से पहले ओलंपिक इतिहास में सबसे रोमांचक और विवादास्पद घटनाओं में से एक बन जाएगा।



कैविक तेजी से बाहर चला गया। केविक हमेशा तेजी से बाहर चला गया। विचार यह था कि सामने से इतनी दूर निकल जाए कि, जब उसकी गति अनिवार्य रूप से धीमी हो, तो पैक पकड़ में न आए। रणनीति ने उनके लिए एक साल पहले यूरोपीय चैंपियनशिप में काम किया था। ऐसा लग रहा था कि यह बीजिंग में भी काम करेगा। शुरुआत से, 50-मीटर मोड़ के माध्यम से, तीन-चौथाई निशान के माध्यम से, यह कैविक आगे था। जैसे ही वह दीवार के पास पहुंचा, अपने सिर को इतना थोड़ा ऊपर उठाते हुए और अंतिम स्पर्श के लिए ग्लाइडिंग करते हुए, उसके हाथ और पैर को गोली मार दी गई, और उसकी आंखें धुंधली हो गईं। उसे लगा जैसे वह ऑक्सीजन की कमी से बाहर निकलने वाला है। जैसे ही वह हवा के लिए हांफने लगा, कैविक ने सोचा कि उसने अभी-अभी एक आजीवन लक्ष्य हासिल किया है और ओलंपिक स्वर्ण जीता है। यह निश्चित रूप से अनुमानित दूसरे स्थान के फिनिशर की मां के लिए ऐसा लग रहा था, जो शुरू में कैमरे में कैद हुई थी, जो निराश दिख रही थी कि उसका बेटा हार गया था - जब तक कि परिणाम पोस्ट नहीं किए गए। जब वे थे, तो यह मिलो कैविक नहीं थे जिन्हें विजेता घोषित किया गया था। यह माइकल फेल्प्स थे। उनके समय में अंतर एक सेकंड का सौवां हिस्सा था।

कैविक जानना चाहता था कि क्या मैंने देखा है मैड मैक्स रोष रोड। शुरू में एक गैर अनुक्रमिक या विषयांतर की तरह लग सकता है कि वह जिस तरह से बोलता है, वह काफी विशिष्ट था। आमतौर पर एक बिंदु होता था, लेकिन इसे पाने के लिए कभी-कभी एक-या कई-एक बीट लगती थी। यह जून के अंत में था। तब तक मुझे उनकी सनक की आदत हो चुकी थी, यहां तक ​​कि मैं उनका शौकीन भी था।



इससे कुछ महीने पहले, आधी रात के बाद, मैं ओलंपिक चैनल पर दौड़ के फिर से खेलने पर ऊब और उदास आँखों से लड़खड़ा गया था। मुझे नहीं पता था कि हमारे पास ओलंपिक चैनल है, और मैंने बहुत पहले बीजिंग में 100 मीटर की तितली के बारे में सोचना बंद कर दिया था। अगर कैविक जीता होता, तो वह पोडियम पर चढ़ जाता और सर्बियाई राष्ट्रगान को अपने गले में लिपटा स्वर्ण पदक के साथ सुना, जो एक ओलंपिक समारोह की धूमधाम और तमाशा में डूबा होता, यह संभावना नहीं है कि यह कहानी मौजूद होगी। लेकिन कैविक नहीं जीता, या कम से कम वह नहीं था घोषित विजेता, जो उस तरह का सूक्ष्म अंतर है जो एक दौड़ की याद में जीवन की सांस लेता है जो बहुत पहले फीकी पड़ जानी चाहिए थी। और इसलिए मैं उस शाम अपने लिविंग रूम में बैठ गया, लाइट बंद कर दी, टेलीविजन की नीली नीली चमक से रोशन, फिनिश को बार-बार रिवाइंड कर रहा था, अनिश्चित था कि कौन जीता था - और उस आदमी के बारे में और अधिक उत्सुक था जिसे बताया गया था कि वह होगा खोया हुआ।

एक चीज जो मुझे परेशान करती है, वह यह है कि मैं एक लड़के से जुड़ा हुआ हूं, और शायद जीवन भर किसी लड़के से जुड़ा रहूंगा, और मैं उसे कभी नहीं जानता था। वह कभी मेरे साथ पांच मिनट क्यों नहीं बिताना चाहता था? —मिलोराड कैविकी

एक आकस्मिक देर रात स्क्रीनिंग के रूप में जो शुरू हुआ वह एक जुनून में बदल गया। दौड़ के बारे में पुराने लेखों पर गहरा गोता लगाने से विषय पर तय किए गए फ्रिंज फैन संदेश बोर्डों को खंगालने का रास्ता मिल गया। मैंने टाइमिंग सिस्टम पर शोध किया, एथलीटों, कोचों, पत्रकारों और फोटोग्राफरों से बात की, जो वहां मौजूद थे, और साजिश विशेषज्ञों और खेल मनोवैज्ञानिकों का साक्षात्कार लिया। और कई महीनों के दौरान, मैंने कैविक के साथ विस्तार से बात की। हमेशा लंबाई में। वह वाक्पटु है और चेतना की धारा में बात करता है जो अपने पुराने ओलंपिक सपनों के रूप में बड़े पैराग्राफ में खुद को खोल देता है।

सही। इसलिए रोष रोड . क्या मैंने इसे देखा था? मैंने लिया। स्किनहेड्स याद रखें? उन्होंने उन्हें स्किनहेड्स कहा। फिल्म में उन्हें वॉर बॉय कहा गया है। वे पूरी फिल्म चार्लीज़ थेरॉन का पीछा करते हुए और उसे मारने की कोशिश में बिताते हैं। वे हर तरह के शानदार तरीकों से मरते हैं। उसने सहमति में सिर हिलाया। यही वे हैं। लेकिन उनका असली लक्ष्य, कैविक ने सोचा, होना है दीख गई (स्वीकार्य रूप से विक्षिप्त और जानलेवा) नेता द्वारा वे प्रभावित करने की कोशिश कर रहे हैं।



सपने को देवताओं द्वारा स्वीकार किया जाना है - या हमारे साथियों, कैविक ने कहा, मेरे लिए बिंदुओं को जोड़ना। मेरे लिए, मेरे साथियों की पावती और वे कह रहे हैं, 'मिलो, मैं तुम्हें देखता हूं। परिणाम की परवाह किए बिना। पवित्र बकवास, मैं तुम्हें देखता हूँ।'

उन ओलंपिक में सभी ने फेल्प्स को देखा था। सभी ने हमेशा फेल्प्स को देखा। 100 मीटर बटरफ्लाई में उनकी जीत उनके करियर की सबसे करीबी थी, और इसके परिणामस्वरूप उन्होंने बीजिंग में आठ स्वर्ण पदक जीते, जो किसी एक ओलंपिक में किसी भी एथलीट द्वारा सबसे अधिक था। फेल्प्स ने एक अन्य अमेरिकी तैराक मार्क स्पिट्ज का रिकॉर्ड तोड़ा, जिन्होंने म्यूनिख में 1972 के खेलों में सात स्वर्ण जीते थे। फेल्प्स पहले से ही अब तक का सबसे अच्छा ओलंपिक तैराक बनने की ओर अग्रसर था - और यकीनन अब तक का सबसे बड़ा ओलंपियन - लेकिन उस एक जीत ने, किसी भी अन्य से अधिक, उसकी विरासत को मजबूत किया।

ऐसी कल्पना कीजिये। एक सेकंड का सौवां हिस्सा—ओलंपिक में मापा गया सबसे पतला अंतर, कुछ ऐसा चिड़ियों के पंखों का एक फड़फड़ाना -इतिहास को बदलने के लिए काफी लंबा था। इसने कैविक के जीवन को बदल दिया - फेल्प्स के लिए उससे कहीं अधिक, जो पहले और बाद में प्रसिद्ध और निपुण और समृद्ध था, और हारने पर भी ऐसा ही बना रहता। सभी को याद है कि फेल्प्स ने नाटकीय, आकर्षक अंदाज में 100 मीटर की तितली जीती थी। परंतु … उसने फिर किसे हराया? किसी तरह, कथानक का एक महत्वपूर्ण हिस्सा रहते हुए भी कैविक को बड़े पैमाने पर कहानी से बाहर कर दिया गया है।

ऐसे लोग हैं, तब और अब, जो मानते हैं कि कैविक जीता- या कम से कम पहले दीवार को छुआ, जो पहले टाइमर को ट्रिगर करने से अलग है। उस महत्वपूर्ण अंतर पर आगामी और निरंतर विवाद ने केवल दौड़ और फेल्प्स के आसपास की पौराणिक कथाओं को विकसित करने में मदद की है। 2008 में, परिणाम के बाद, कैविक ने कहा वह पूरी बात के साथ बहुत अच्छा था। इन सभी वर्षों के बाद, हालांकि, उन्होंने मुझे स्पष्ट रूप से बताया, मैंने रेस जीती। मैंने पहले दीवार को छुआ।

लेकिन कैविक हमारी चैट के दौरान इस पर ध्यान केंद्रित नहीं करना चाहते थे। कई महीनों तक चली कई बातचीत में, उन्होंने जोर देकर कहा कि वह मेरे साथ बोलने के लिए सहमत नहीं हैं ताकि लोगों को यह विश्वास दिलाया जा सके कि उन्होंने जीता है। वह बात नहीं थी। यह हमारे पीछे है, कैविक ने कहा। हमसे 12 साल पीछे है। यह वास्तव में कोई फर्क नहीं पड़ता।

उन्होंने कहा कि सच्चाई यह नहीं है कि रेस में कौन जीता या कौन हारा। वह बाइनरी घटक पहले से ही रिकॉर्ड बुक में दर्ज है। 2010 के दशक में, कैविक ने सर्बिया में रहकर कई साल बिताए, जो उन लोगों से घिरे हुए थे जिन्होंने उन्हें नायक के रूप में सम्मानित किया था। हाँ यह और हाँ वह और आप जो चाहते हैं, मिलो। कुछ समय बाद, वह इसे और नहीं चाहता था। वह वापस संयुक्त राज्य अमेरिका चले गए और शुरू हो गए। वह अब 36 का है। 2008 में जेट-काले बालों की फसल तब से पतली और घट गई है। उन्होंने वजन पर पैक किया। शादी कर ली। एक बेटा था। वह के मुख्य कोच हैं किंग एक्वाटिक क्लब कोविंगटन, वाशिंगटन में, सिएटल के ठीक बाहर। उनका एक तैराक स्टैनफोर्ड जा रहा है। उसे लगता है कि वह ओलंपियन हो सकती है। विश्व स्तरीय एथलीट के रूप में उनकी आभा लंबे समय से चली आ रही है। वे उसे सिर्फ मिलो कोच के रूप में देखते हैं और कभी-कभी भूल जाते हैं कि मैं चाँद पर गया हूँ। वह खुश है। वह उस समय जो था उससे कोई लेना-देना नहीं चाहता, क्योंकि वह युवा और गूंगा था, और वह पसंद करता है कि वह कौन बन गया है - भले ही वह इस प्रक्रिया के लिए संघर्ष करता है कि वह यहां कैसे पहुंचा। क्योंकि जबकि कैविक हमेशा पूल में गोता लगाने और ओलंपिक महानता हासिल करने का सपना देखता था, उसने विशेष रूप से इस दौड़ के स्थायी लहर प्रभावों की थाह नहीं ली।

एक बात जो मुझे परेशान करती है, कैविक ने कहा, क्या मैं एक लड़के से जुड़ा हुआ हूं, और शायद मेरे जीवन के बाकी हिस्सों के लिए एक लड़के से जुड़ा होगा, और मैं उसे कभी नहीं जानता था। वह कभी मेरे साथ पांच मिनट क्यों नहीं बिताना चाहता था?

कैविक के लिए, एक सेकंड के सौवें हिस्से में वास्तव में यही हुआ था। वह क्षणभंगुर क्षण बहुत सी चीजों के लिए जिम्मेदार था- खुशी और क्रोध, अभी भी लंबित षड्यंत्र के सिद्धांत और कृतघ्न स्वीकृति, कड़वे आरोप और शौकीन यादें, एक ऐसे व्यक्ति को स्वर्ण पदक से सम्मानित किया गया जिसके पास पहले से ही उनमें से एक गुच्छा था और किसी को रजत नहीं किया। लेकिन सबसे बढ़कर इसने हमेशा के लिए एक व्यक्ति को दूसरे व्यक्ति से जोड़ दिया जो मुश्किल से ही उसे स्वीकार करता था।

मार्क शुबर्ट और बॉब बोमन ने एक साथ देखा जब फेल्प्स और कैविक उस दिन दीवार में आ गए, पड़ोसी गलियों में कंधे से कंधा मिलाकर। शुबर्ट यूएसए स्विमिंग के लिए मुख्य कोच थे; बोमन फेल्प्स के लंबे समय तक निजी कोच रहे।

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मुझे बस याद है कि बॉब बोमन के बगल में खड़ा था, और उसने कहा, 'अरे नहीं, वह हार गया,' शूबर्ट ने याद किया। शुबर्ट ने भी यही सोचा था। फिर उसने स्कोरबोर्ड की ओर देखा और कहा, 'ओह माय गॉड।' यह सिर्फ उन ओलंपिक में से एक था जहां सब कुछ माइकल के रास्ते पर जाने वाला था।

शुबर्ट ने सोचा कि परिणामों को चुनौती देने के लिए सर्बियाई पक्ष द्वारा तत्काल विरोध शुरू किया जाएगा। माइक बॉटम ने भी यही बात मानी। उन्होंने कैल में कैविक को कोचिंग दी, और वह क्रोएशियाई टीम के कोच के रूप में उपस्थित थे। बॉटम ने तुरंत ओलम्पिक के लिए सर्बिया के मिशन प्रमुख ब्रानिस्लाव जेविटिक की तलाश की। मुझे [उसे] पकड़ना पड़ा और मूल रूप से उसे दीवार के खिलाफ रख दिया और कहा, 'आपको इसका विरोध करना होगा,' बॉटम ने कहा, अब मिशिगन विश्वविद्यालय में मुख्य कोच।

यही हुआ भी। प्रारंभ में। बीजिंग ओलंपिक में नियंत्रण कक्ष में, अधिकारियों ने दौड़ की निगरानी की और विवादित परिणामों की स्थिति में फुटेज को वापस लेने की क्षमता थी। उस प्रक्रिया की देखरेख खेलों के आधिकारिक टाइमर ओमेगा और माइकल फेल्प्स के लंबे समय से प्रायोजक रहे ओमेगा ने की थी।

जो लोग खेल को नहीं समझते हैं, वे इसे चाक-चौबंद करते हैं और खत्म होने की बात करते हैं। और यह बहुत सुविधाजनक है। बाकी सब के बारे में क्या? दौड़ के अन्य सभी पहलुओं के बारे में क्या? —कैविक

आगे क्या हुआ इसके बारे में अलग-अलग खाते हैं। शुबर्ट, बॉटम और कैविक सभी सहमत हैं कि शूबर्ट ने नियंत्रण कक्ष में प्रवेश किया, जहां शुबर्ट ने कहा कि ओमेगा ने किसी को भी फुटेज दिखाने से इनकार कर दिया और कंपनी के अधिकारियों ने सिस्टम को सही ढंग से संचालित किया। शुबर्ट के लिए काफी अच्छा है, जिन्होंने कहा कि वह छोड़ दिया- और कमरे में पीछे छोड़ दिया।

बुलशिट, बॉटम ने कहा कि जब मैंने शुबर्ट की यादों को रिले किया, तो जोर देकर कहा कि वह कभी भी नियंत्रण कक्ष के अंदर नहीं था। यह बकवास है। यह कुल बकवास है। यह बिल्कुल बकवास है। मैं विरोध कर रहा था। लेकिन वे मुझे उस कमरे में नहीं जाने दे रहे थे। उन्होंने मुझे उस कमरे में नहीं जाने दिया। केवल शुबर्ट ही इसे देखने गए। अब, वहाँ अन्य लोग भी रहे होंगे, लेकिन मुझे यकीन है कि नरक वहाँ नहीं था। अगर मैं वहां होता, तो मेरे पास आज की भावनाएँ नहीं होतीं। मैंने ओमेगा कैमरों से वास्तविक फिनिश देखा होगा, जो कि अगले दिन भी किसी को देखने को नहीं मिला।

वह अंतिम भाग एक प्रचार समस्या बन गया जिसने आगामी विवाद को हवा दी। अंतरराष्ट्रीय तैराकी की शासी निकाय ओमेगा और FINA ने फुटेज जारी करने से इनकार कर दिया। सबसे पहले, ओमेगा बताया था न्यूयॉर्क समय यह पत्रकारों को केवल रिवर्स कोर्स के लिए फुटेज प्रदान करेगा और दावा करेगा कि FINA ने मीडिया को कोई टाइमकीपिंग इमेज जारी नहीं करने का फैसला किया है। के अनुसार बार , से एक रिपोर्टर इंटरनेशनल हेराल्ड ट्रिब्यून FINA के कार्यकारी निदेशक, कॉर्नेल मारकुलेस्कु को ट्रैक किया। मार्कुलेस्कु ने उद्दंड था और घोषित किया कि फेल्प्स विजेता था और इसमें कोई संदेह नहीं था और कहा, अविश्वसनीय रूप से और रिकॉर्ड पर, यहां तक ​​​​कि अगर आप तस्वीरें देख सकते हैं, तो मुझे नहीं पता कि आप उनका उपयोग कैसे कर सकते हैं।

सर्बियाई लोगों ने विरोध छोड़ दिया। जेवेटिक था AP . द्वारा उद्धृत उन्होंने कहा कि उन्होंने वीडियो की जांच की और मुझे लगता है कि मामला बंद हो गया है। वीडियो कहता है [फेल्प्स] पहले समाप्त हुआ। जब मैंने उस पिछले कैविक को चलाया, तो उसे विश्वास नहीं हुआ कि जेविटिक ने कभी यह कहा था और मुझसे पूछा कि किस आउटलेट ने कहानी की सूचना दी। मैंने उसे एसोसिएटेड प्रेस को बताया।

बेशक, कैविक ने जवाब दिया। यह एक अमेरिकी लेखक थे।

यह पहली बार था जब मुझे कैविक के अमेरिकी मीडिया के अविश्वास और फेल्प्स के इर्द-गिर्द बुनने में मदद करने वाली किंवदंती का सामना करना पड़ा। जिस तरह से उन्होंने इसे देखा, जिस तरह से उन्होंने देखता है यह, फेल्प्स राज्यों में स्पष्ट नायक थे- और हर अच्छे नायक को खलनायक की जरूरत होती है। उन्होंने हमेशा महसूस किया कि यूरोपीय पत्रकारों द्वारा उनके साथ बेहतर व्यवहार किया गया था, जो फेल्प्स के लिए कम इच्छुक थे। यह इस बात का हिस्सा है कि वह एक जादू के लिए सर्बिया क्यों चले गए। अमेरिका में, कैविक वह व्यक्ति था जो एक आइकन से हार गया, अगर उसे बिल्कुल भी याद किया जाए। सर्बिया में, वह असली विजेता था। हर कोई इसे जानता था और किसी को भी इसमें संदेह करने की हिम्मत नहीं थी।

मुझे विश्वास नहीं होता [जेविक] ने कहा कि, कैविक ने जारी रखा। (इस कहानी के लिए जेवटिक तक पहुंचने के कई प्रयास असफल रहे। लेख के लेखक, पॉल न्यूबेरी नामक एक एपी रिपोर्टर ने कहा कि उन्हें याद नहीं है कि उन्हें जेवेटिक उद्धरण कहां या कैसे मिला, लेकिन उन्होंने कहा, मैं आपको आश्वस्त कर सकता हूं कि हमने किया था। टी इसे बनाओ।) यह दोस्ती से बाहर नहीं है। FINA ने तुरंत वीडियो फुटेज क्यों जारी नहीं किया? फिर, यह एक साजिश सिद्धांत में बदल रहा है, जो मैं नहीं करता, मुझे वास्तव में उम्मीद है कि यह नहीं बनेगा। मैं इस पर कोई नींद नहीं खोता। रास्ते में मेरी सबसे बड़ी समस्या यह है कि मैं सर्बियाई हूं, लेकिन मैं एक अमेरिकी हूं। मेरे पास दोहरी नागरिकता है। मैं यहाँ रह रहा हूँ। मैं उस पर नींद नहीं खोता। बस, यार, तुम लोग जीत-हार की बात करते हो। मेरे लिए, समय और तैराकी में इस क्षण की गंभीरता और इसका बहुत से लोगों के लिए क्या मतलब था और कला का काम था - फिर से, जो लोग खेल को नहीं समझते हैं, वे इसे चाक-चौबंद करते हैं और खत्म होने के बारे में बात करते हैं। और यह बहुत सुविधाजनक है। बाकी सब के बारे में क्या? दौड़ के अन्य सभी पहलुओं के बारे में क्या?

कैविक के लिए निष्पक्षता में, मैंने उसे मेमोरी लेन के नीचे ले जाया और उसे सीधे कॉन्सपिरेसी कॉर्नर पर जमा कर दिया। यह एक भीड़-भाड़ वाली जगह है - तब और अब। एक वेबसाइट- www.001ofasecond.com - उस दौड़ के लिए समर्पित जो इस बारे में सिद्धांत प्रस्तुत करती है कि कैविक वास्तव में क्यों जीता, घटना के बाद में पॉप अप हुआ। साइट को तब से अक्षम कर दिया गया है, लेकिन अभी भी बहुत कुछ है यादृच्छिक मंच तथा वेबदैनिकी डाक पूरे इंटरनेट पर समर्पित सेवा मेरे संबंधित षड्यंत्र किस बारे में सच में हुआ . मैंने इन साइटों पर विशेष रूप से कैविक को नहीं दबाया। वह कई बार षडयंत्र के बारे में भावुक हो सकता है - यहां तक ​​​​कि जब वह साजिश रचने में लगा हुआ था। बस मेरा यह लिखना और उसे यहाँ स्वीकार करना उसे बहुत परेशान कर सकता है।

कैविक ने कहा, उन चीजों में से एक जो मुझे आपके उद्योग से नफरत है, आप एक कहानीकार हैं। और इसके बाद, जॉन, तुम जाकर एक कहानी सुनाओगे। आप किस तरह की कहानी बताने जा रहे हैं, मुझे नहीं पता।

अगर वह टकराव लगता है, तो ऐसा नहीं था। यह सिर्फ कैविक था। उन्होंने एक से अधिक बार अनुमति दी कि उन्होंने इसके लिए साइन अप किया और मेरे अच्छे होने की कामना की। क्लासिक कैविक फैशन में, उन्होंने आशा व्यक्त की कि हमारी चर्चा उस वल्लाह का उत्पादन कर सकती है, आप मुझे देखते हैं एक ऐसे विषय से बाहर जो खुले और अस्पष्ट रहता है। उन्होंने कहा कि मैं खुद को एक कलाकार (मैं नहीं) कह सकता हूं और अपने दम पर चित्र बना सकता हूं।

दीवारें कहाँ हैं? उसने सोचा, फिर मुझे उन्हें बनाने के लिए छोड़ दिया।

फेल्प्स की जीत के बारे में सुस्त सिद्धांतों में से एक: पूर्व-ओलंपिक प्रचार मशीन और अमेरिकी मीडिया के जुनून के साथ आठ पदक जीतने और रिकॉर्ड तोड़ने के जुनून ने उन्हें बीजिंग में असफल होने के लिए बहुत बड़ा बना दिया। मैं उस मिथक बनाने की प्रक्रिया का हिस्सा था। 2008 के ओलंपिक से पहले, मैंने फेल्प्स के साथ समय बिताया, जब उन्होंने कोलंबस, ओहियो में प्रशिक्षण लिया, और उन्हें एक भाग के रूप में प्रोफाइल किया के लिए एक कवर स्टोरी पुरुषों की पत्रिका साथी अमेरिकी ओलंपिक तैराक रयान लोचटे के साथ। (इस लेख के लिए फेल्प्स तक पहुंचने के कई प्रयास असफल रहे।) हमने उस समय बहुत सारी बातें कीं, जो उनके इर्द-गिर्द घूमती हुई कथा, और स्पष्ट पसंदीदा होने के साथ आने वाले दबाव और अपेक्षाओं के बारे में थी। उसने इसे लहराया और कहा कि पसंदीदा गिर गया।

अगर कोई ताले थे, तो फेल्प्स ने मुझसे कहा, वे ओलंपिक रद्द कर देंगे और पदक सौंप देंगे।

पूर्व-निरीक्षण में, वे शब्द किसी भी व्यक्ति के लिए आसान टिनफ़ोइल के रूप में दोगुना हो जाते हैं जो कैविक के साथ अपने परिणाम से टोपी बनाना चाहते हैं- खासकर क्योंकि जब FINA अधिकारी बेन एकुंबो से बाद में सर्बियाई अपील को अस्वीकार किए जाने के बारे में पूछा गया , उन्होंने फेल्प्स को हमारे पास अब तक का सबसे महान कहा और कहा कि वह दौड़ जीतेंगे चाहे कुछ भी हो। या, जैसा कि शुबर्ट ने कहा, सब कुछ माइकल के रास्ते जाने वाला था।

सभी षडयंत्र सिद्धांतों में- कैविक के क्वालीफाइंग में फेल्प्स की तुलना में लगातार तेज होने के बारे में नोट्स से लेकर, इस संदेह के लिए कि फेल्प्स के जीतने पर एनबीसी, एफआईएनए और आईओसी को अधिक लाभ होगा- सबसे प्रमुख यह है कि ओमेगा ने फेल्प्स के लिए फिक्स में डाल दिया। उसके लिए जो अच्छा था वह कंपनी के लिए आर्थिक रूप से अच्छा था, और इसके विपरीत। ओमेगा ने पहली बार 1932 में लॉस एंजिल्स में ग्रीष्मकालीन खेलों के दौरान ओलंपिक के आधिकारिक टाइमर के रूप में कार्य किया। दक्षिण कोरिया में 2018 शीतकालीन ओलंपिक ने 28 वीं बार कंपनी को उस क्षमता में सेवा दी, और एक 2017 अनुबंध विस्तार आईओसी ने सुनिश्चित किया कि ओमेगा कम से कम 2032 तक ग्रीष्मकालीन खेलों का आधिकारिक टाइमकीपर बना रहेगा। के अनुसार वॉल स्ट्रीट जर्नल , वाणिज्यिक भागीदारी, जो कंपनियों को एक अंतरराष्ट्रीय विपणन मंच प्रदान करती है, ओलंपिक राजस्व के 40 प्रतिशत से अधिक के लिए जिम्मेदार है।

यह मत भूलो कि यह दौड़ बहुत विवादास्पद थी, और इसीलिए हम आज भी इसके बारे में बात कर रहे हैं। आइए इसके बारे में बात करते हैं। क्योंकि यह [फेल्प्स] तक नहीं था। जिस तरह से मुझे लगता है, यह उसके ऊपर नहीं था। विवाद का उनसे बहुत कम लेना-देना था। वह दौड़ में सिर्फ एक और घोड़ा था। —कैविक

ओमेगा 2004 से फेल्प्स का प्रायोजक रहा है। कंपनी उसके साथ अटकी रही जब दूसरों ने उसे वर्षों से छोड़ दिया, जिसमें शामिल हैं दो होमवर्क के दौरान during और जब एक ब्रिटिश टैब्लॉयड ने उसकी एक तस्वीर चलाई 2009 में धूम्रपान खरपतवार . वहां परिवर्तनीय अनुमान फेल्प्स पर जाल लायक , लेकिन राजपत्र समीक्षा की सूचना दी कि उसने बीजिंग के बाद के वर्षों में लगभग 7 मिलियन डॉलर सालाना कमाए, मुख्य रूप से प्रायोजन और समर्थन से।

एक बात जो अंत में मुझे वास्तव में परेशान करती है, कैविक ने कहा, [है] पहला, फिर से, पेशेवर संविदात्मक समझौता जो ओमेगा का माइकल फेल्प्स के साथ है।

स्विट्ज़रलैंड, फ्लोरिडा और न्यूयॉर्क में ओमेगा पीआर कार्यालयों को कई प्रेस पूछताछ भेजने के बावजूद, कंपनी ने हितों के टकराव के बारे में मेरे सवालों के जवाब देने के लिए कभी भी एक कार्यकारी का उत्पादन नहीं किया। हालाँकि, ओमेगा ने अपनी आधिकारिक स्विमिंग प्रेस किट, ओमेगा पूल प्रिसिजन के साथ भेजी। ओमेगा स्विमिंग एंबेसडर के अनुभाग के तहत, खाकी पहने फेल्प्स की एक सुंदर, चमकदार तस्वीर और लंबी आस्तीन वाली डेनिम शर्ट है, उनकी बाईं कलाई पर एक बर्फीले ओमेगा घड़ी को प्रकट करने के लिए आस्तीन को लुढ़काया गया है। उनके दाईं ओर, कॉपी में उनकी कई उपलब्धियों को सूचीबद्ध किया गया है, जिसमें 2008 में बीजिंग खेलों में उन्होंने कुल आठ स्वर्ण पदक जीतकर हर घटना पर अपना दबदबा बनाया। डोमिनेटेड फेल्प्स एक सेकंड के सौवें हिस्से से जीती एक विशेष दौड़ के लिए भारी भारोत्तोलन कर रहा है।

इस तरह के प्रचार से यह सवाल करने के लिए कि क्या परिणाम स्तर पर था, जाने में ज्यादा छलांग नहीं लगती। जब मैंने संपर्क किया जोसेफ उस्किन्स्की , उन्हें आश्चर्य नहीं हुआ कि परिणाम के बारे में संदेह ने 2008 की 100 मीटर तितली को एक दशक से अधिक समय तक परेशान किया है। Uscinski मियामी विश्वविद्यालय में राजनीति विज्ञान के एसोसिएट प्रोफेसर हैं साजिशों में विशेषज्ञता . वह दौड़ के बारे में कुछ भी नहीं जानता था, लेकिन उसने तुरंत उस समय के अंश को झंडी दिखा दी जिसके द्वारा यह तय किया गया था।

आप कब लोगों को यह दावा करने जा रहे हैं कि उन्हें धोखा दिया गया है? जब यह करीब है, Uscinski ने कहा। स्पष्ट होने के लिए, वह यह सुझाव नहीं दे रहा था कि कैविक ने दावा किया कि उसे धोखा दिया गया था। और कैविक, मेरे संकेत पर हमारी साजिश की बातचीत के बावजूद, कभी नहीं कहा कि वह था। जैसा कि उस्किन्स्की ने समझाया, दौड़ के चारों ओर एक साजिश वेब को स्पिन करना मुश्किल होगा, फेल्प्स ने उसे तीन सेकंड तक उड़ा दिया था। Uscinski ने चुनावों की तुलना की। अगर एक पक्ष 80 मिलियन वोटों से जीत जाता है, तो यह कहना मुश्किल है कि उन्होंने इसमें धांधली की। लेकिन अगर यह कुछ हज़ार वोटों से तय किया गया एक कड़ा चुनाव है, यह दूसरी बात है . उस उदाहरण में, यह काफी आसान है - यहां तक ​​​​कि संभावना है - कि कोई कहीं न कहीं यह कहेगा कि उन्होंने यहाँ या वहाँ या इस अवस्था में या उस अवस्था में कुछ छायादार किया है और इसने इसे एक या दूसरे तरीके से झुका दिया है।

जब मैंने उस्किंस्की से ओमेगा-फेल्प्स के संबंध के बारे में बताया और पूछा कि क्या ऐसा कुछ साजिशों को जन्म दे सकता है, तो उन्होंने कहा कि एक बार जब लोग उनके प्रति संवेदनशील हो जाते हैं, तो उन्हें एक प्रोत्साहन और कुछ हासिल करने के लिए दिखाई देता है, वे बहुत अच्छी तरह से किसी प्रकार के नापाक पर विश्वास कर सकते हैं। वांछित परिणाम लाने के लिए कार्रवाई की गई। लेकिन Uscinski ने इसे एक तर्कपूर्ण भ्रम कहा। जब उन्होंने कुछ ऐसा प्रस्तुत किया जिसे हम त्रुटिपूर्ण साजिश सोच को उजागर करने के तरीके के रूप में दादी परिदृश्य के रूप में संदर्भित करेंगे।

कहो, उस्किन्स्की ने पेशकश की, दादी का घर जल गया। और कहें कि उसके बेटे को उसके निधन पर धन विरासत में मिला। ठीक है, आपको आश्चर्य हो सकता है कि क्या बेटे का इससे कोई लेना-देना था। लेकिन अब मान लीजिए कि उसके अन्य बच्चों और पोते-पोतियों को भी उसकी मृत्यु के बाद उसके कुछ पैसे विरासत में मिल सकते हैं। उस्किंस्की ने कहा, इसका मतलब यह नहीं होगा कि हर पोता दादी को पैसे पाने के लिए सीढ़ियों से नीचे गिरा रहा है। नहीं तो हमारे पास बहुत सारे पोते-पोतियां जेल में होतीं। कभी-कभी, उसिंस्की ने समझाया, दादी सिर्फ इसलिए मर जाती हैं क्योंकि वह बूढ़ी और बीमार हैं और इसका किसी के प्रोत्साहन से कोई लेना-देना नहीं है। किसी भी मामले में, कैविक ओमेगा के फेल्प्स के साथ संबंध को पसंद नहीं कर सकता था, लेकिन वह आने वाले नतीजों के लिए फेल्प्स को दोष नहीं दे रहा था।

यह मत भूलो कि यह दौड़ बहुत विवादास्पद थी, और इसलिए हम आज भी इसके बारे में बात कर रहे हैं, कैविक ने कहा। आइए इसके बारे में बात करते हैं। क्योंकि यह [फेल्प्स] तक नहीं था। जिस तरह से मुझे लगता है, यह उसके ऊपर नहीं था। विवाद का उनसे बहुत कम लेना-देना था। वह दौड़ में सिर्फ एक और घोड़ा था।

यहां असली अपराधी, जहां तक ​​कैविक और बॉटम का संबंध है, इस सारे विवाद का कारण ओमेगा टाइमिंग सिस्टम ही था। यह NCAA और FINA की आधिकारिक प्रणाली भी है और वैश्विक प्रतिस्पर्धी तैराकी पर इसका लगभग दबदबा है - जो बॉटम को पागल कर देता है क्योंकि उनका मानना ​​​​है कि बाजार में बेहतर टाइमिंग पैड हैं। उन्होंने यांत्रिकी की मैपिंग की - सिस्टम, जिसे उन्होंने अभी सबसे खराब पैड कहा है, सक्रिय हो जाते हैं जब तैराक प्लास्टिक के बाहरी हिस्से को छूता है, एक धातु प्लेट को एक संकेत भेजता है जो घड़ी को रोकता है - लेकिन आपको वास्तव में जानने की जरूरत है कि टाइमर को ट्रिगर करने के लिए एक निश्चित मात्रा में बल की आवश्यकता होती है। ओमेगा की प्रेस बुकलेट के मुताबिक घड़ी को तुरंत बंद करने के लिए सिर्फ 1.5-2.5 किलो ही काफी है। यह 3.3 से 5.5 पाउंड के दबाव तक काम करता है। सिद्धांत रूप में, यह संभव है कि कैविक ने पैड को छुआ हो प्रथम , लेकिन फेल्प्स ने इसे छुआ और जोर से जब उन्होंने हाफ-चॉप स्ट्रोक में बहुत अंत में फेंका, जबकि कैविक दीवार से टकराया। शुबर्ट ने उस धारणा की सदस्यता ली; उन्होंने कहा, हम देखते हैं कि प्रकाश हर समय छूता है। इस बीच, बॉटम-जो चाहते थे कि यह नोट किया जाए कि कोई खट्टे अंगूर नहीं हैं और फेल्प्स को मेरा एक दोस्त कहा जाता है - ने सवाल किया कि क्या उन विशिष्ट खेलों में उस विशिष्ट लेन में उस विशिष्ट टाइमर के साथ कोई समस्या थी।

बॉटम के पास जिज्ञासु बने रहने का एक अच्छा कारण था। 2008 में उसी दिन, उसी गली 4 में जिसमें कैविक दीवार से टकराया था, अमेरिकी दारा टोरेस 50 मीटर फ्रीस्टाइल में दूसरे स्थान पर रहा . वह भी एक सेकंड के सौवें हिस्से से हार गई। टोरेस ने 1984 से 2008 तक पांच खेलों के दौरान 12 ओलंपिक पदक जीते। यह तीन दशकों से अधिक के करियर में अब तक का सबसे पतला अंतर था।

अपनी दौड़ से एक दिन पहले, टोरेस ने कैविक और फेल्प्स को देखा और परिणाम पर विश्वास नहीं कर सका। वह मन ही मन सोचती रही कि इस तरह हारना दुनिया का सबसे बुरा अहसास होना चाहिए। वो सही थी। सालों तक, उसने कहा कि वह इससे भस्म हो गई थी और वह अलग तरीके से क्या कर सकती थी। जहां कैविक अभी भी अपना सिर उठाने और दीवार में फिसलने के बारे में सोचता है, टोरेस इस बात पर ध्यान देता है कि क्या उसने दीवार को काफी मुश्किल से छुआ था। अंतिम दौड़ में वह कभी भी सेवानिवृत्त होने से पहले तैरती थीं, बीजिंग में 4x100 मीटर फ़्रीस्टाइल रिले के एंकर लेग, उसने दीवार को जितना संभव हो सके हिट करना सुनिश्चित किया - और बाद में एक लिगामेंट को फाड़ते हुए अपने अंगूठे को पीछे की ओर झुका दिया। राज्यों में लौटने के बाद उसकी सर्जरी हुई।

मैं बहुत चकित था, टोरेस ने मुझे एक सेकंड के सौवें हिस्से से हारने के बारे में बताया। हर बार जब मैं भाषण देने जाता हूं, तो वह दौड़ मेरे हारने के परिचय में होती है। यह वही है जो मैं अपने भाषण को बाधाओं पर काबू पाने और इसे अपना सब कुछ देने और यदि आप करते हैं तो परिणाम के साथ ठीक होने पर आधारित है। यह मुश्किल है। यह अभी भी मुझे मारता है। मुझे सच में लगा कि दौड़ मेरी है।

यह नहीं था। परिणाम टोरेस के लिए खड़ा था, जैसा कि कैविक के लिए हुआ था - जिसने लोगों को संदेह करने से नहीं रोका कि क्या हुआ। जैसा कि हाल ही में पांच साल पहले, मार्क स्पिट्ज ने खुलेआम सवाल किया क्या फेल्प्स ने वास्तव में रेस जीती थी। (स्पिट्ज ने भी करने की कोशिश की इसे अपने लाभ के लिए स्पिन करें : मुझे अपनी महानता का एहसास कभी नहीं हुआ, उन्होंने ओपरा को बताया, जब तक कि माइकल फेल्प्स ने मेरा रिकॉर्ड नहीं तोड़ा।) लेकिन भले ही शुबर्ट ने शुरू में सोचा था कि फेल्प्स हार गए हैं, उन्होंने कहा कि इस बात के बहुत सारे सबूत हैं कि उन्होंने वास्तव में जीत हासिल की। हो सकता है कि FINA और Omega ने कभी भी अपने वीडियो फ़ुटेज या फ़ोटो जारी नहीं किए हों, लेकिन इससे क्या फ़र्क पड़ा? आखिरकार, शुबर्ट ने बताया, महान फोटोग्राफर हेंज क्लूटमेयर ने सब कुछ कैप्चर किया।

Kluetmeier की तस्वीरें—मूल रूप से . में जारी की गईं स्पोर्ट्स इलस्ट्रेटेड दौड़ के बाद - फेल्प्स की जीत पर विश्वास करने वाले प्रशंसकों के लिए केवल भौतिक प्रमाण नहीं थे। चित्र भी मास्टरवर्क थे, जैसे कि इस तरह के एकवचन शॉट्स के साथ तुरंत पैन्थियन में अपनी जगह ले रहे थे मुहम्मद अली का सन्नी लिस्टन का नॉकआउट तथा ड्वाइट क्लार्क का कैच .

ऐतिहासिक तस्वीरें फ़्रेम-दर-फ़्रेम स्नैपशॉट शामिल करें कैविक और फेल्प्स दीवार के करीब पहुंच रहे हैं। एक तस्वीर की विशेषताएं कैविक की फैली हुई भुजाओं का एक उन्नत संस्करण , एक कैप्शन के साथ जो पढ़ता है जैसा कि पिछले फ्रेम से इस ब्लोअप में देखा गया है, कैविक ने अभी तक दीवार को नहीं छुआ है। पहली नज़र में, यह एक उचित व्याख्या है। लेकिन जितना अधिक मैंने फोटो को देखा, उतना ही मुझे यकीन नहीं हो रहा था। क्या कैविक की उंगलियां दीवार पर नहीं थीं- या उसकी उंगलियों के छायांकित हिस्से दीवार के उस हिस्से को छू रहे थे जिसे गहरे रंग से रंगा गया था, जिससे यह बताना मुश्किल हो गया?

मैं क्लेटमेयर से ओलंपिक स्विमिंग पूल के नीचे से तस्वीरें लेने और उन्हें लेने की प्रक्रिया के बारे में बात करना चाहता था, लेकिन एक मध्यस्थ के माध्यम से मुझे पता चला कि उन्हें पिछले साल एक आघात का सामना करना पड़ा था और उनकी बोलने की क्षमता खो गई थी। इसलिए मैंने उनके लंबे समय के सहायक, जेफ कवनुआघ को ट्रैक किया, जिन्होंने लगभग 15 वर्षों तक क्लूटमेयर के साथ काम किया और 2008 के ओलंपिक के लिए बीजिंग में उनके पक्ष में थे। वास्तव में, यह कवनुघ ही थे जिन्होंने अपने कैमरों को स्कूबा गियर का उपयोग करके वाटर क्यूब में पूल के तल पर रखा था। दौड़ के बाद, डाउनलोड की गई तस्वीरों से पहले इसने बाजी मार ली; वे बड़ी फाइलें थीं, और वे तुरंत अमल में नहीं आईं। शूबर्ट, बोमन और बॉटम की तरह, फोटोग्राफरों को लगा कि वास्तविक समय में दौड़ देखने के बाद फेल्प्स हार गए हैं। Kluetmeier और Kavanaugh को नहीं पता था कि वे खेल इतिहास पर कब्जा कर लेंगे जब तक कि दीवार पर फेल्प्स और कैविक की उनकी तस्वीर उनके कंप्यूटर पर खुद को प्रस्तुत नहीं करती।

जब मैंने इसे हेंज को दिखाया, तो मैं बता सकता था कि वह जानता था कि यह महत्वपूर्ण होगा, कवानुघ ने याद किया। जाहिर है जब खेल की प्रतिष्ठित फोटोग्राफी की बात आती है तो हेंज बहुत अधिक गहराई में है। मुझे लगता है कि वह तुरंत जानता था कि यह बड़ा होगा।

और फिर भी इन सभी वर्षों के बाद, कवानुघ को अभी भी यकीन नहीं है कि उनकी तस्वीरें फेल्प्स की जीत के निर्णायक सबूत दिखाती हैं। कवानुघ ने कहा कि जब आप फेल्प्स की उंगली को देखते हैं, तो सामने का हिस्सा वास्तव में थोड़ा पीछे मुड़ा होता है, इसलिए आप जानते हैं कि वह छू रहा है, जबकि कैविक अभी तक मुड़ा नहीं था। लेकिन उन्होंने माना कि इसका मतलब यह नहीं है कि कैविक नहीं था छू रहा है, और इसका मतलब यह नहीं है कि उसने स्पर्श नहीं किया प्रथम .

मैं उस स्टीव प्रीफोंटेन के उद्धरण पर वापस जाता हूं कि एक दौड़ कला का एक टुकड़ा है जिसे मानवीय रूप से यथासंभव कई तरीकों से समझा जा सकता है। जब आप उस रेस को देख रहे होते हैं तो जिसने भी उस रेस को देखा उसे कुछ महसूस हुआ। और यह कि इसने आपको प्रभावित किया। इसने आपको कुछ प्रकार की भावनाएँ दीं। —कैविक

मैं नहीं बता सकता, कवनुघ ने कहा। मैं इसे देख सकता हूं और कह सकता हूं कि वह इसे छू रहा होगा या वह इससे दूर हो सकता है।

Kluetmeier Kavanaugh को बताता था कि फोटोग्राफी पल को कैप्चर करने की तुलना में तकनीकीता के बारे में कम है। इस लिहाज से उन्होंने खुद को पीछे छोड़ दिया। और यहां हम उस सच्चाई पर लौटते हैं, जिस पर कैविक सबसे अधिक चर्चा करना चाहते थे, उस हिस्से का इससे कोई लेना-देना नहीं है, जिन्होंने पहले छुआ था, बल्कि लगभग 12 साल पहले उनके तैरने के स्थायी वैभव से कोई लेना-देना नहीं था। क्योंकि इससे पहले कि क्लुएटमेयर की तस्वीरें कविता हो सकती थीं, दौड़ होनी ही थी।

मैं वापस जाता हूँ वह स्टीव प्रीफोंटेन बोली कि एक दौड़ कला का एक टुकड़ा है जिसे मानवीय रूप से कई तरीकों से समझा जा सकता है, कैविक ने कहा। जब आप उस रेस को देख रहे होते हैं तो जिसने भी उस रेस को देखा उसे कुछ महसूस हुआ। और यह कि इसने आपको प्रभावित किया। इसने आपको कुछ प्रकार की भावनाएँ दीं।

वह उनके सामूहिक शिल्प कौशल और उससे जुड़ी भावनाओं को बहुत अधिक विच्छेदित करना चाहते थे, न कि उस क्षण में जो जीता या हार गया जब दुनिया रुक गई। आखिरकार, कीमती कुछ तैराक ओलंपिक बनाते हैं, और इससे भी कम पोडियम पर खड़े होते हैं। कुछ अभी भी लगभग अथाह अंतर से अलग हो गए हैं। वह हिस्सा है जो अभी भी कैविक में खाता है। जबकि उनके कई साथियों ने उन्हें स्वीकार किया, उन्हें ऐसा लगता है जैसे एक महत्वपूर्ण सहयोगी ने कभी नहीं किया और अभी भी नहीं किया है। कैविक ने फेल्प्स से दौड़ के बारे में कभी बात नहीं की - या कुछ भी, वास्तव में। बीजिंग ओलंपिक के एक साल बाद विश्व चैंपियनशिप में, कैविक ने फेल्प्स के उसी होटल में रहने को याद किया। उसे याद आया कि उसने फेल्प्स का दरवाजा खटखटाया और कहा, अरे यार, चलो एक बियर लेते हैं। या चलो एक कॉफी ले लो। फेल्प्स या तो बहुत व्यस्त थे या नहीं करना चाहते थे। अन्य तैराकों के साथ, जिन लोगों के खिलाफ या जिनके साथ उन्होंने प्रतिस्पर्धा की, कैविक उन्हें टेक्स्ट कर सकते थे या फेसबुक पर पहुंच सकते थे। फेल्प्स के साथ ऐसा नहीं था। यहां तक ​​​​कि जब वे शारीरिक रूप से एक ही कमरे में थे, कैविक ने कहा कि फेल्प्स ने मुझसे पांच मिनट से अधिक समय तक बात करने के लिए प्रयास किए, या प्रयास नहीं किए।

लोग मुझसे पूछते हैं, यह कैसा आदमी है? मुझे नहीं पता कि वह किस तरह का आदमी है, कैविक ने कहा। आपको कोई जानकारी नहीं है कि वह कौन है। आप इसे प्रतिद्वंद्विता कह सकते हैं, लेकिन धिक्कार है, अन्य प्रतिद्वंद्विता वे बात कर सकते हैं। वे बकवास शूट कर सकते हैं। हमें दौड़ के बारे में बात करने की जरूरत नहीं है। मैं सिर्फ उस व्यक्ति को जानना चाहता हूं, जो मेरे शेष जीवन तक, मुझे आंका जा रहा है।

कैविक मानव संबंध के लिए तरसता है। जिस तरह से उसने इसे समझाया, वह और फेल्प्स एक साथ यात्रा पर गए, उनमें से केवल एक ही वास्तव में समझता है। इस संबंध से इनकार किए जाने से कैविक को गहरा निराशा हुई। वह अब भी सोचता है कि यह आदमी मुझसे कभी बात क्यों नहीं करना चाहता था? हमारे एक साक्षात्कार के दौरान, उन्होंने खुले तौर पर फेल्प्स को फोन करने के बारे में सपना देखा। हो सकता है कि वह फेल्प्स को चिढ़ाता और कहता, मैंने वह कमबख्त दौड़ जीत ली, और हो सकता है कि फेल्प्स अपनी गेंदों को फोड़ दें और कहें, नहीं, मैं तुम्हें मिल गया। कैविक ने फेल्प्स को बकरी और देवताओं का पिता और एक बदमाश कमीने वाला कहा। बेहतर या बदतर के लिए, और उन्हें यह पसंद आया या नहीं, उन्होंने सार्थक तरीके से रास्ते पार किए। कैविक ने यह सब स्वीकार किया, लेकिन उन्होंने स्वतंत्र रूप से स्वीकार किया कि वह वही पेशेवर शिष्टाचार वापस करना चाहते हैं। उन्होंने मुझसे कहा कि मूलतः यही सबसे बड़ी इच्छा है—अपने साथियों द्वारा स्वीकार किए जाने के लिए। इन सभी वर्षों में, कैविक ने एक ऐसे संकेत की प्रतीक्षा की है जो कभी नहीं आया, एक संकेत देने के लिए कि मैं एक योग्य विरोधी था और मैं उसकी कहानी का उतना ही हिस्सा था जितना कि वह मेरा एक हिस्सा था।

मैं नहीं कह सकता कि यह मुझे क्यों परेशान करता है, कैविक ने कहा। यह मुझे ऐसा लग रहा था जैसे उसके पास अभी था।

पहली बार जब हमने बात की, कैविक ने पूछा कि क्या मैंने एक अलग फिल्म देखी है। प्रोमेथियस . यह उनके पसंदीदा में से एक है। मैंने नहीं देखा था विदेशी प्रीक्वल, लेकिन इसने कैविक को इसके बारे में बात करने से नहीं रोका। वह थोड़ी देर के लिए चला गया और मुझे यह शोध करने के लिए प्रोत्साहित किया कि प्रोमेथियस भगवान के लिए मनुष्य को आग देने का क्या मतलब है, और किस कीमत पर। मुझे नहीं पता था कि विशेष रूप से अजीब खरगोश छेद कितना गहरा था जब तक सुपर बेवकूफ और सुपर संपादक क्रिस रयान ने मुझे निर्देशित नहीं किया एक आकर्षक लेकिन विचित्र 2012 ब्लॉग पोस्ट उस विषय के बारे में जो उन्होंने कहा, मेरे दिमाग को पिघला दिया और लोगों को यह कहने के लिए प्रेरित किया कि 'यही इंटरनेट होना चाहिए, यार।

मैंने अभी भी फिल्म नहीं देखी है क्योंकि एलियंस डरावने हैं और मुझे डरने में मजा नहीं आता, लेकिन मैंने पूरी अजीब, जंगली पोस्ट पढ़ी; अंतर्निहित पौराणिक कथाओं और धर्मशास्त्र ने एक वास्तविक आनंद केंद्र को मारा। हमारे उद्देश्यों के लिए संघनित और जर्मन भाग: प्रोमेथियस भगवान ने मनुष्य को बनाने में मदद की और, जैसा कि कैविक ने कहा, उन्हें आग दी - जिसने अन्य देवताओं को नाराज कर दिया और परिणामस्वरूप प्रोमेथियस को अनंत काल तक यातना दी गई। कड़ा प्रहार। लेकिन प्रोमेथियस के कार्यों और उसके बाद के दुःख ने भी जीवन का निर्माण किया। कैविक ने कहा कि आप उस विशेष कहानी की पूरी तरह से व्याख्या कैसे करते हैं, यह खुला हुआ है।

मुझे लगता है कि यह सुंदर है, वह अपने अंतिम बिंदु पर वापस चला गया, जैसा कि उसने पहले भी कई अन्य विषयों पर कई बार किया था, जब लोग ऐसी कहानियां बना सकते हैं जो खुले अंत वाली हों और वास्तव में एक प्रश्न चिह्न छोड़ दें।

कैविक जिस ओर इशारा कर रहे थे, अगर मैं अनुवाद कर सकता हूं, तो यह था कि 2008 की 100 मीटर की तितली की भव्यता परिणाम में नहीं बल्कि व्यापक और स्थायी बातचीत में प्रेरित दौड़ में निहित है। दूसरे नंबर पर आने वाले व्यक्ति के लिए यह शायद आसान है, लेकिन जरूरी नहीं कि वह गलत हो। शायद कैविक जीत गया और शायद कैविक हार गया और शायद टचपैड काम कर गया और शायद ओमेगा हर समय उसके खिलाफ था। लेकिन इन सब से स्वतंत्र, यह एक ऐसी दौड़ का नरक था जिसे विभिन्न लोगों द्वारा विभिन्न तरीकों से तब तक याद किया जाएगा जब तक हम तैराकी और ओलंपिक जैसी चीजों की परवाह करते रहेंगे।

कुछ साल पहले, कैविक बताया था उपाध्यक्ष कि उन्हें उम्मीद है कि फेल्प्स को अंततः कुछ ऐसा मिलेगा जो उन्हें खुश करने वाला है, लेकिन उन्हें यकीन नहीं था कि दुनिया उन्हें एक व्यक्ति के रूप में आगे बढ़ने देगी। फेल्प्स ने हाल ही में अपने मानसिक स्वास्थ्य के बारे में लिखा और खुलासा किया कि यह सबसे अभिभूत है उन्होंने कभी महसूस किया है, कैविक ने मेरे साथ इस पर चर्चा की और सवाल किया कि क्या उनका पुराना प्रतिद्वंद्वी कभी भी अपने जीवन के साथ आगे बढ़ने और कुछ और करने में सक्षम होगा, जो कि खेल के दायरे से बाहर है या एक एथलीट के रूप में उनकी पूर्व पहचान के दायरे से बाहर है।

मैंने कैविक से वही बात पूछी, क्या उसने सोचा था कि 12 साल पहले जो हुआ उससे वह कभी हिलेगा। क्योंकि उनके पूरे आग्रह के बावजूद कि वह दौड़ के बारे में बात नहीं करना चाहते थे, हमने दौड़ के बारे में बात करते हुए एक बहुत लंबा समय बिताया। उसने एक पल के लिए इसके बारे में सोचा और कहा कि वह आशा करता है कि वह अपने पूरे जीवन के साथ जो करता है वह अंततः उस गर्मी के दिन जो उसने 24 साल का था, उसे खत्म कर दिया। उसे पता चलता है कि यह एक बड़ा सवाल है, शायद असंभव भी। शायद वह हमेशा के लिए दौड़ पर चर्चा करने के लिए बर्बाद हो गया था, हमेशा के लिए विचार कर रहा था कि क्या हो सकता था लेकिन कभी नहीं था। लेकिन अगर ऐसा है, अगर उस एक पल ने उसे आजीवन कारावास की सजा दी, तो इसने कुछ ऐसा भी बनाया जिसने लोगों को प्रभावित किया और उन्हें तब और अब कुछ महसूस कराया। उस भाग्य में एक निश्चित प्रोमेथियन दर्द और बलिदान है, लेकिन कैविक निस्संदेह इसमें सुंदरता भी देखेगा।

कैविक को लगा कि अंततः फेल्प्स पर 30 के लिए 30-शैली की एक वृत्तचित्र हो सकती है, और उन्होंने सोचा कि उनकी कहानी का हिस्सा कैसे बताया जा सकता है। उसने देखा था अंतिम नृत्य हर किसी की तरह, और मैंने उसे लगा दिया भाला . एक दिन, स्क्रीनिंग के बाद नाइट के अंतिम दिन , उसने मुझे एक छोटा ईमेल भेजा। विशेष रूप से एक हिस्सा उसके साथ अटक गया था: फिल्म की शुरुआत में, कथाकार ने समझाया कि मूल रूप से कहानी की रिपोर्टिंग में, वह पत्रकारिता और सटीकता के साथ व्यस्त था- और इस प्रक्रिया में, वह उसके सामने मानवीय कहानी से चूक गया .

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