टचिंग डेथ: द टर्बुलेंट लाइफ ऑफ एक ऑफ अमेरिकाज लास्ट स्नेक-हैंडलिंग प्रीचर्स

आपका स्वागत है द साउथ वीक पर द रिंगर . हम इस क्षेत्र की समृद्धि का जश्न मना रहे हैं - और इसकी रिपोर्टिंग कर रहे हैं। रिचमंड और मोंटगोमरी में कॉन्फेडरेट स्मारकों की स्थायी विरासत, चार्ल्सटन बारबेक्यू के विकास, और लब्बॉक में विश्वास और फुटबॉल के प्रतिच्छेदन जैसे विषयों की खोज करते हुए, आपको पूरे नक्शे से कहानियां मिलेंगी। हम सबसे अच्छे दक्षिणी रैप एल्बमों की रैंकिंग भी कर रहे हैं, आंद्रे 3000 मिक्सटेप की कल्पना करते हुए, जिसके हम सभी हकदार हैं, और इस बारे में बहस कर रहे हैं कि अब दक्षिण का गठन क्या है। दो महान दक्षिणी लोगों के शब्दों में, कुछ भी निश्चित नहीं है, कुछ भी निश्चित नहीं है, कुछ भी हमेशा के लिए नहीं रहता है।


कोडी कूट्स आराम से लग रहे हैं, उस स्थान पर खड़े हैं जहां उनके पिता की हत्या हुई थी। उसके पीछे एक गिटार बैठा है, उसके सामने एक गिलास स्ट्राइकिन जहर है। उसके दाहिने ओर एक ड्रम सेट है, उसके बाईं ओर कुछ जहरीले सांप हैं। वह ग्रामीण एपलाचिया में गहरे, मिडिल्सबोरो, केंटकी में पिछली सड़क पर एक पुराने घर में एक बड़े कमरे में एक व्याख्यान में है। यह उसका पल्पिट है। इससे पहले यह उसके पिता का था, और उससे पहले उसके पिता के पिता का, और उससे पहले उसके पिता के पिता के पिता, वे सभी यहाँ यीशु नाम में पूर्ण सुसमाचार तम्बू में पादरी थे, एक चर्च जो उद्धार का वादा करता है लेकिन कभी-कभी मृत्यु को बचाता है।



कोड़ी छोटा और मोटा है, उसके बाल गुलजार हैं और उसकी भूरी आँखें बड़ी हैं। वह एक सफेद बटन-डाउन और बड़े आकार की खाकी पहनता है, और जब वह लगभग २० उपासकों के समूह को देखता है, तो वह माइक्रोफोन में झुक जाता है और शुरू हो जाता है। सेवा शुरू करने का समय, कोड़ी कहते हैं, उनकी आवाज एक लयबद्ध ट्वैंग है। मैं यहाँ होने के लिए प्रभु की प्रशंसा करता हूँ। उन्होंने मेरे और मेरे लिए जो कुछ किया, उसकी मैं सराहना करता हूं। वह प्रार्थना अनुरोध के लिए पूछता है। कुछ मण्डली प्यूज़ से बोलते हैं।



मामा बॉबी को याद करें। वह अस्पताल में थी, तुम्हें पता है।

मुझे अपनी आंतों में समस्या हो रही है। मंगलवार को डॉक्टर के पास जा रहे हैं। मेरे लिए अपनी प्रार्थना लाओ।



मेरी बेटी के लिए प्रार्थना करो। वह सही नहीं रह रही है। उसने दूसरे दिन एक जेल प्रहरी पर हमला करने की कोशिश की। भगवान से प्रार्थना करें कि उसे उसके जीवन को बदलने में मदद करें।

बुरे को तोड़ने का सबसे अच्छा मौसम

अब मण्डली के लोग घुटने टेकते हैं, और वे एक साथ प्रार्थना करते हैं, सभी जोर से, आवाजों की एक कर्कश आवाज कमरे में भर जाती है। जब वे समाप्त करते हैं, तो संगीत शुरू होता है - गिटार पर कोडी, उसकी मां, लिंडा, ड्रम पर, आवाजें उठती हैं और पूरे कमरे में पैर थिरकते हैं। वे गाते हैं और चिल्लाते हैं, यीशु और शैतान के बारे में गीत, सही रहने और अच्छा करने के बारे में, स्ट्राइकिन और सांपों और सोने की स्वर्ग की सड़कों के बारे में। जल्द ही कुछ लोग कूदना शुरू कर देते हैं, अपनी आँखें बंद करके पूरे कमरे में ऊपर और नीचे कूदते हैं। कुछ और अन्य भाषाओं में बोलना शुरू करते हैं, संयुक्त राज्य भर में पेंटेकोस्टल चर्चों में और दुनिया के अधिकांश हिस्सों में एक आम प्रथा है, जिसमें उपासक प्रार्थना की भाषा बोलते हैं, जो अक्सर अधिकांश श्रोताओं के लिए समझ में नहीं आता है, उनका मानना ​​​​है कि केवल तभी उभरता है जब पवित्र आत्मा उतरती है .

और जब समय आता है, जब वे समझते हैं कि आत्मा ने उन्हें ऐसा करने के लिए प्रेरित किया है, तो कुछ लोग सेवा के लिए उनके साथ लाए गए बक्से के संग्रह की ओर घुटने टेकते हैं। वे टिका खोलकर अंदर पहुंच जाते हैं और जब वे निकलते हैं तो जहरीले सांपों को पकड़ लेते हैं। एक कॉटनमाउथ। एक तांबे का सिरा। एक नाग। जब वे पूजा करते हैं तो वे उन्हें पकड़ते हैं, उन्हें आकाश में उठाते हैं जैसे वे नृत्य करते हैं, यीशु को पुकारते हैं और मृत्यु को छूते हैं जबकि वे उसका नाम गाते हैं।



वे सांपों को संभालते हैं क्योंकि यह खतरनाक है। सांप का जहर शिकार को पंगु बनाने के लिए होता है, तंत्रिका तंत्र पर हमला करता है। दृष्टि धुंधली। मतली बनती है। दर्द फैलता है। जैसे-जैसे विष नसों में प्रवाहित होता है, रक्त कोशिकाएं नष्ट हो जाती हैं। पीड़ित रक्तस्राव। यदा-कदा उनकी मृत्यु हो जाती है।

वे सांपों को संभालते हैं क्योंकि यह सुरक्षित है। यह ठीक वहीं कहता है बाइबिल के राजा जेम्स वर्जन, गॉस्पेल ऑफ मार्क, अध्याय 16, छंद 17 और 18 में। और ये संकेत उनके पीछे होंगे जो विश्वास करते हैं; वे मेरे नाम से दुष्टात्माओं को निकालेंगे; वे नई भाषाएं बोलेंगे; वे नागों को उठा लेंगे; और यदि वे कोई घातक वस्तु पी जाएं, तो उस से उन्हें कुछ हानि न होगी; वे बीमारों पर हाथ रखेंगे, और वे चंगे हो जाएंगे। वे खुद को संकेत-अनुगामी चर्च कहते हैं, जिनका विश्वास उनकी जीभ बोलने, जहर पीने, सांपों को संभालने और विश्वास उपचार के माध्यम से सिद्ध होता है। मृत्यु से जुड़कर, वे एक ऐसे ईश्वर में अपना विश्वास दिखाते हैं, जिसे वे मानते हैं कि जीवन बचाता है। चर्च के 21 वर्षीय सदस्य और कोडी के सबसे करीबी दोस्तों में से एक शेल्बी नोलन कहते हैं, यह सिर्फ एक भावना है जो आपके ऊपर आ जाएगी, जो आपने पहले कभी महसूस नहीं किया था। बस तथ्य यह है कि भगवान ने आपको कुछ ऐसा करने का निर्देश दिया है जो आपको मार सकता है। आप अपने हाथों में कुछ घातक पकड़ सकते हैं और भरोसा कर सकते हैं कि भगवान आपकी रक्षा करेंगे।

यह पूरी तरह से शांतिपूर्ण है। मैं अभी आनंदित हूं। मैं भगवान के इतने करीब कभी महसूस नहीं करता।
—कोडी कूट्स

उनका चर्च कंबरलैंड गैप से कुछ ही मील की दूरी पर एपलाचियंस के बीच बसा हुआ है, जहां केंटकी और टेनेसी और वर्जीनिया सभी मिलते हैं। टेनेसी से शहर के रास्ते में, आप पहाड़ों से गुजरते हैं, नरम और लुढ़कते हैं और घाटियों को रास्ता देते हैं जहाँ तक आप देख सकते हैं। कंबरलैंड गैप टनल से गुजरने के बाद, हाईवे 25 आपको मिडिल्सबोरो शहर में वहीं से बाहर निकाल देता है, जहाँ आपका स्वागत फास्ट फूड चेन और स्ट्रिप मॉल और लंबे समय से उपेक्षित घरों से भरी सड़कों से होता है। यहां बेल काउंटी में, आबादी ज्यादातर सफेद, अशिक्षित और गरीब है। केवल १० प्रतिशत निवासियों ने कॉलेज (देश भर में ३३ प्रतिशत की तुलना में) स्नातक किया है, और केवल ६६ प्रतिशत ने हाई स्कूल (88 प्रतिशत राष्ट्रव्यापी, जीईडी प्राप्तकर्ताओं सहित) में स्नातक किया है। पैंतालीस प्रतिशत आबादी गरीबी में रहती है; कामकाजी उम्र की 60 प्रतिशत आबादी के पास कोई नौकरी नहीं है। ओपिओइड का बोलबाला है। तो मेथ है।

अधिकांश आबादी इंजील ईसाई है, लेकिन रूढ़िवादी ईसाई धर्म के समुद्र में भी, सांपों को चलाने वाले बाहर खड़े हैं। दुनिया सोचती है कि हम पहाड़ियों के झुंड हैं जो कुछ भी नहीं जानते हैं, चर्च का एक युवा सदस्य एक रविवार को प्रचार करता है। जिस तरह से हम भगवान को सुनते हैं, वे सोचते हैं कि हम पीछे की ओर हैं। चर्च के सदस्य सहकर्मियों की कहानियां सुनाते हैं जो उन्हें बताते हैं कि वे पागल हैं, परिवार के सदस्य जो उन्हें एक अधिक मुख्यधारा के चर्च में भाग लेने के लिए भीख माँगते हैं। यह दुनिया, पास के हरलान काउंटी में एक और सांप-संचालन चर्च के प्रमुख पास्टर ब्रूस हेल्टन, मुझे एक दोपहर समझाते हैं, दुष्ट है। अगर ऐसा नहीं होता, तो सोच यह होती है कि कम लोग सांपों को लेने से डरते।

स्नेक हैंडलिंग अपने वंश का पता जॉर्ज हेन्सले नाम के एक व्यक्ति से मिलता है, जो 20 वीं शताब्दी के शुरुआती दिनों में टेनेसी के क्लीवलैंड में स्थित मंत्री बने। हेंसले ने पेंटेकोस्टल चर्चों में प्रचार किया जो उत्साही पूजा शैलियों के लिए जाने जाते थे, जहां चर्च जाने वाले नृत्य करते थे और रोते थे और अन्य भाषाओं में बोलते थे, इस विश्वास में कि पवित्र आत्मा ने उन्हें ऐसा करने के लिए मजबूर किया था। मार्क १६:१७-१८ द्वारा हेंसले को ट्रांसफिक्स किया गया, वह मार्ग जो सांपों को लेने का संदर्भ देता है। विश्वास में लोग कहते हैं कि उनके लिए, मार्ग में सबसे महत्वपूर्ण शब्द था शब्द होगा। हेंसले ने इसे एक आज्ञा के रूप में देखा। यदि आपने यीशु का अनुसरण किया, उनका विश्वास था, तो आपने जहर पिया और सांपों को संभाला। एक दिन, हेन्सले ने एक रैटलस्नेक को एक बॉक्स से बाहर खींचकर और प्रचार करते हुए उसे पकड़कर मार्ग पर एक धर्मोपदेश समाप्त किया। फिर उसने उसे मंडलियों को सौंप दिया, और उन्होंने इसे आपस में पारित कर दिया। जल्द ही हेन्सले ने दक्षिणपूर्व के चारों ओर यात्रा करना शुरू कर दिया, एपलाचिया में चर्चों में उपदेश और हैंडलिंग और स्ट्राइकिन पीना शुरू कर दिया। कुछ वर्षों के भीतर, पूरे क्षेत्र में बिखरे हुए चर्चों की एक छोटी संख्या में यह प्रथा नियमित हो गई।

साल बीत गए और हेंसले चर्च के अंदर और बाहर तैरते रहे, अपने चांदनी व्यवसाय में लौट आए, चार बार शादी की, प्रवेश किया और फिर जेल से भाग गए। वह केंटकी में बस गए, जहां 1940 में धार्मिक सेवाओं में सांपों को संभालना गैरकानूनी था। हालांकि, पुलिस ने शायद ही कभी सांपों को चलाने वालों पर ज्यादा ध्यान दिया, जब तक कि कोई व्यक्ति मृत या अस्पताल में समाप्त नहीं हुआ - जो उन्होंने समय-समय पर किया। हेंसले और अन्य ने छोटे चर्चों की स्थापना की, अक्सर दो दर्जन या उससे कम लोगों के साथ, और अपने अभ्यास को जारी रखा, काफी हद तक अबाधित।

यह स्पष्ट नहीं है कि आज कितने साँप-संचालन चर्च मौजूद हैं। पिछले दो दशकों में अनुमान लगभग ४० से लेकर १२५ तक है, ये सभी छोटे, सबसे अधिक दक्षिणपूर्वी संयुक्त राज्य अमेरिका में केंद्रित हैं। जबकि पेंटेकोस्टलवाद विश्व स्तर पर विस्फोट हुआ है, लैटिन अमेरिका, अफ्रीका और एशिया में भाषा-भाषी और विश्वास-उपचार संप्रदाय तेजी से बढ़ रहे हैं, सांप से निपटने का अभ्यास अमेरिकी दक्षिण के लिए लगभग पूरी तरह अद्वितीय है।

जीसस नेम में फुल गॉस्पेल टैबरनेकल की स्थापना 1978 में मिडिल्सबोरो में कोडी कूट्स के परदादा, टॉमी कूट्स द्वारा की गई थी, जिन्होंने अंततः चर्च को अपने बेटे ग्रेग को सौंप दिया, जो अभी भी गिटार बजाते और गाते हुए और कभी-कभी रविवार दोपहर या कभी-कभी प्रचार करते हुए पाए जा सकते हैं। शनिवार और बुधवार की रात। हालांकि, ग्रेग कूट्स ने यह महसूस नहीं किया कि वे लंबे समय तक चर्च में पादरी बने रहे। इसके बजाय, उसने इसे अपने बेटे जेमी को सौंप दिया, जिसने इसे दो दशकों से अधिक समय के बाद कोडी को सौंप दिया।

बड़े होकर, कोड़ी पादरी नहीं बनना चाहता था। हो सकता है कि यह उनके परिवार की पिछली पीढ़ियों के लिए सही था, लेकिन उनके लिए नहीं। उन्होंने खुद को सांप-संभालने वाले चर्चों के बाहर के जीवन के बारे में उत्सुक पाया। हालाँकि वह होमस्कूल था, उसने शहर भर से दोस्त बनाए, और वह दूसरी दुनिया में और बाहर चला गया। एक किशोरी के रूप में, वह एक रविवार को एक प्रेमिका के साथ उसके बैपटिस्ट चर्च गया। तभी उन्हें यह एहसास होने लगा कि उनके परिवार की परंपरा मुख्यधारा से बाहर मौजूद है।

लेकिन जब तक वह अपने 18वें जन्मदिन के करीब पहुंचे, कोडी हर सेवा के लिए अपने पिता के चर्च में वापस आ गए थे। वह 18 साल का होने का इंतजार नहीं कर सकता था। इसलिए नहीं कि इसका मतलब हाई स्कूल में स्नातक होना या सिगरेट खरीदना था। कोड़ी की दुनिया में, आपके 18वें जन्मदिन का मतलब केवल एक ही था: वह सांपों को संभाल सकता था। (वयस्कता तक संभालने की प्रतीक्षा करना शास्त्र द्वारा अनिवार्य नहीं था बल्कि चर्च की नीति थी। बच्चों और आगंतुकों दोनों को संभालने से रोक दिया गया है।) अपने 18 वें जन्मदिन के बाद पहली सेवा के साथ, कोडी ने प्रत्येक सेवा के लिए कई सांपों का एक बॉक्स पैक किया, सवारी करते हुए अपने पिता के साथ चर्च में, जो अपने स्वयं के सांपों के साथ अपना खुद का बॉक्स लाया, और उन्होंने उन्हें पुलपिट द्वारा एक साथ रखा, साथ ही साथ कई अन्य, शायद 15 सांप पूजा के लिए मौजूद थे। कोड़ी ने जब भी महसूस किया कि आत्मा चलती है, और उस समय, आत्मा लगभग हर सेवा में चलती थी।

यह अजीब था, सांप का प्रभाव कैसे बदल सकता है, यह इस बात पर निर्भर करता है कि उसने उसे कब और कहां छुआ। कोडी अपने पिता के साथ सांप के शिकार के लिए जाता था - केंटकी से दक्षिण कैरोलिना के पहाड़ों में चार पहिया वाहनों को ऑफ-रोड ले जाना, डंडों के साथ नीचे झुकना, लॉग और बोल्डर के नीचे पहुंचना, कभी-कभी चार या पांच रैटलरों पर आंखें मिलाना जंगली। वह कहते हैं, यह परम एड्रेनालाईन रश है। लेकिन जब उन्होंने चर्च में सांपों को संभाला तो उन्हें एड्रेनालाईन नहीं लगा। दूर से, यह रोमांचकारी लग सकता है, लेकिन करीब से, वे कहते हैं, यह पूरी तरह से अलग, शांत है। यह पूरी तरह से शांतिपूर्ण है, वे कहते हैं। मैं अभी आनंदित हूं। मैं भगवान के इतने करीब कभी महसूस नहीं करता।

फिर भी अनुभव अलग-अलग लोगों को अलग-अलग तरीकों से प्रभावित कर सकता है। नोलन कहते हैं: मैं इसे पूरी तरह से शांतिपूर्ण तरीके से अपने ऊपर ले आया था, जैसे कोई दरवाजे से चल सकता है और मुझ पर बंदूक तान सकता है और मुझे परवाह नहीं होगी। फिर कभी-कभी बिजली का अहसास होता है। मेरे पेट में मंथन हो रहा है। यह केवल इस पर निर्भर करता है कि पवित्र आत्मा आप पर कैसे चलता है। हालांकि, कोई भी कभी भी सांप से निपटने को नियमित या सांसारिक नहीं बताता है। सांप को संभालना, अन्यथा अज्ञात तीव्रता के साथ पूजा करना है, अपने हाथों में मृत्यु को धारण करने से पहले और बाद में मौजूद जीवन को पार करना है। अभ्यास सुन्न हो सकता है या जीवंत हो सकता है, लेकिन यह हमेशा, कम से कम एक पल के लिए, रूपांतरित हो जाता है।

नोलन कहते हैं, यह एक उच्च है। यह एक उच्च है जिसे आप समझा नहीं सकते। नोलन खुद अन्य ऊँचाइयों को जानते हैं। जब नोलन 15 वर्ष के थे, तब उनके पिता की अधिक मात्रा में मृत्यु हो गई, और बाद में उन्होंने खुद ड्रग्स की ओर रुख किया। वह हाई स्कूल से बाहर हो गया और अपने दिन पीने और धूम्रपान करने वाले बर्तन और पॉपिंग गोलियों में बिताए। दवाओं ने उस खालीपन से क्षणिक राहत दी जिसने उसे खा लिया। फिर भी हताशा हमेशा मौजूद रही, बस बमुश्किल चर्चा के नीचे। इसलिए जब एक आंटी ने उसे अपने चर्च में आमंत्रित किया, तो हरलान काउंटी में एक और सांप-संभालने वाली कलीसिया, नोलन उसके साथ गई। वह साफ हो गया। एक बार जब वह 18 साल का हुआ, तो उसने सांपों को संभालना शुरू कर दिया। जब आप ड्रग्स पर होते हैं, तो वे कहते हैं, आपको पहली बार एक बड़ी ऊंचाई मिलती है, और आप उसी के बाद वापस जाते हैं। लेकिन यह कमजोर हो जाता है। आपके शरीर को इसकी आदत हो जाती है। भगवान के साथ, वह उच्च हमेशा एक जैसा आता है। यह एक ऐसा एहसास है जिसे पूरी तरह से समझा नहीं जा सकता है। आपके सिर और आपकी बाँहों के बाल खड़े हो जाते हैं। यह शराब पीने, धूम्रपान करने या गोली लेने से बेहतर है। यह सब से बेहतर है।

कोड़ी कहते हैं, संभालते समय, वह अपने शरीर में किसी अन्य क्षण की तरह मौजूद महसूस करता है। उसकी आँखें बंद हो जाती हैं या वे भटक जाते हैं, बमुश्किल उसके हाथों में प्राणी को कोई ध्यान दे रहे हैं। वह पूरी तरह से विनम्र है - सांप के प्रति नहीं, वह मानता है, लेकिन भगवान के प्रति। मुझे लगता है, वे कहते हैं, जैसे दुनिया में कुछ भी मुझे उस पल में चोट नहीं पहुंचा सकता।

और फिर भी, ज़ाहिर है, कुछ है।

कोड़ी की मां, लिंडा, एक महिला का पटाखा है, भूरे बालों वाली और आमतौर पर लंबी स्कर्ट वाली, अक्सर ड्रम सेट पर पाई जाती है, जहां वह पूजा गीतों के सबसे उत्साही गीतों के माध्यम से या पीछे की ओर बैठकर अपने तरीके से धमाका करती है और सामंजस्य बिठाती है, जहां वह पोते-पोतियों के पास जाती है। अवसर पर, जब वह पवित्र आत्मा के नेतृत्व में महसूस करती है, तो वह बोलती है।

अभी की तरह। मुझे कुछ कहना है, लिंडा ने घोषणा की। अगस्त में रविवार की दोपहर है। सेवा अपने करीब आ गई है। कई दिनों की तरह आज भी सांप अपने बक्सों में, स्ट्रीक्नाइन अपने घड़े में रह गए हैं। भीड़ पतली है, और किसी ने महसूस नहीं किया कि आत्मा उन्हें चिन्हों का अनुसरण करने के लिए प्रेरित करती है। साथ में, उन्होंने कुछ पूजा गीत गाए हैं और 1 शमूएल 1 पर एक छोटा उपदेश सुना है। अध्याय शमूएल के जन्म की कहानी बताता है। उसकी माँ, हन्ना ने वर्षों से प्रार्थना की थी कि परमेश्वर उसे एक बच्चा देगा। जब वह बच्चा पैदा हुआ, तो उसने उसे परमेश्वर को समर्पित कर दिया और उसे एली को दे दिया, जो उसे मंदिर में सेवा करने के लिए उठाएगा।

माइकल फेसबेंडर द स्नोमैन

लिंडा पीछे की ओर बैठी है, चिंतनशील महसूस कर रही है। बाकी चर्च सुनने के लिए घूम जाता है। महिलाएं अक्सर सांप-संभालने वाले चर्चों में प्रचार नहीं करती हैं, जैसा कि वे अधिकांश रूढ़िवादी ईसाई परंपराओं में नहीं करती हैं, लेकिन यहां सेवाओं के अंत के पास वे अक्सर गवाही देते हैं, मण्डली से बात करते हैं कि भगवान ने उनके जीवन को कैसे प्रभावित किया है। भगवान जानता था, वह कहती है। भगवान जानता था कि उसने उससे एक प्रतिज्ञा की थी, कि वह उसे यह बच्चा देगी।

वह अपने पेशाब में समायोजित हो जाती है, अभिव्यक्ति नरम, भटकती हुई टकटकी। आप जानते हैं, वह कहती है, कभी-कभी भगवान हमें उन बातों के कारण परेशानी से दूर रखता है जो हम कहते हैं और जो प्रतिज्ञा करते हैं। वह एक कहानी कहती है। 1993 में वापस, उसकी और जेमी की शादी के कुछ साल बाद, उसे एक रैटलर से अपने बाएं हाथ पर काटने का सामना करना पड़ा। वह चर्च में गिर गया, उसकी नसों में जहर काम कर रहा था। वर्षों से जेमी अडिग था: यदि वह कभी काटता, या बहुत अधिक जहर पीने से नीचे जाता, तो भगवान उसे ठीक कर देता। और यदि परमेश्वर ने उसे चंगा नहीं किया, ठीक है, तो उसके जाने का समय हो गया होगा। इसलिए किसी भी पैरामेडिक्स ने उसकी देखभाल नहीं की। इसके बजाय, चर्च के सदस्यों ने घुटने टेक दिए और प्रार्थना की।

मैंने भगवान से कहा, लिंडा को याद है, 'भगवान, कृपया उसे मरने न दें। भगवान, अगर तुम उसे बचाओ, तो मैं फिर कभी चॉकलेट कैंडी नहीं खाऊंगी। ' अब वह रुक गई। वह सिर हिलाते हुए चारों ओर देखती है। मैं उस समय सांप को संभालने के लिए नया था। मुझे कुछ समझ नहीं आ रहा था या कुछ भी नहीं।

और फिर भी वह हताश थी, बह रही थी, अपने पति के रंग को देख रही थी। बाद में ही उसे एहसास हुआ: आप भगवान के साथ सौदा नहीं करते हैं। अगर यह जेमी का समय होता, तो मैं कुछ नहीं कर सकता था। वह वैसे भी जाने वाला था।

केवल उसने नहीं किया। डॉक्टर को न देखने के बावजूद जेमी ठीक हो गई। वह पल्पिट में लौट आया, और पांच साल बाद, जब एक और खड़खड़ाहट ने उसकी दाहिनी मध्यमा उंगली को काट लिया, तो उसकी बांह बैंगनी हो गई और उसके शरीर पर छाले पड़ गए, जहर उसकी उंगली की नोक को तब तक मार रहा था जब तक कि वह पूरी तरह से गिर न जाए, उसने देखने से इनकार कर दिया डॉक्टर एक बार फिर। जेमी प्रसिद्ध हो गया। सीएनएन मिडिल्सबोरो आया था। तो क्या देश भर के जिज्ञासु उपासकों की परेड हुई। उसने उन सभी का स्वागत किया और जोर देकर कहा कि ध्यान उसे सुसमाचार फैलाने में मदद करेगा। वह जी रहा था जिस तरह से भगवान का इरादा था, जेमी का मानना ​​​​था। उसने परवाह नहीं की अगर इसका मतलब है कि वह अंततः मर जाएगा। 2012 में, उन्होंने WKYT-TV को बताया, मैं वास्तव में एक नागिन के काटने से नहीं मरना चाहता, लेकिन मैं मरना चाहता हूं और जीवन के इन क्षेत्रों को एक नागिन के काटने के साथ छोड़ देता हूं, यह जानते हुए कि मेरे आसपास खड़े लोग प्रार्थना कर रहे हैं। एक कार का मलबा और मेरे आसपास खड़े लोग गालियां दे रहे हैं। मैं उस आध्यात्मिक माहौल में मरना पसंद करूंगा, भले ही इसका मतलब सर्प काटने का ही क्यों न हो। 2013 में, नेशनल ज्योग्राफिक ने जेमी और सांप-संचालन समुदाय के अन्य लोगों के बारे में एक रियलिटी शो प्रसारित किया। प्रदर्शन, सर्प मोक्ष, नेटवर्क रद्द होने से पहले 2013 में एक 16-एपिसोड सीज़न के लिए दौड़ा।

अगले फरवरी में, जेमी को नौवीं और अंतिम बार काट लिया गया। शनिवार-रात की सेवा के दौरान उन्होंने एक साथ तीन सांपों को संभाला। एक, ढाई फुट लंबे लकड़ी के खड़खड़ाने वाले ने, उसके दाहिने हाथ की पीठ पर, उसके अंगूठे के आधार के पास मारा। उसने सांपों को गिरा दिया और कुछ ही क्षण बाद वह गिर गया, चेहरे पर झुनझुनी, आग लग गई। एक दोस्त और साथी इंजीलवादी, एंड्रयू हैम्बलिन ने जेमी को चर्च के पीछे, बाथरूम में खड़े होने और चलने में मदद की। वहां वह लेट गया। वह हमेशा की तरह चिकित्सा ध्यान देने से इनकार करते हुए काटने के प्रभावों का अपने आप इंतजार करेगा। भगवान उसे चंगा करेगा या ले जाएगा। कोई मानव चिकित्सक हस्तक्षेप नहीं करेगा।

उसने दूसरे से ताकत खो दी। वह कमजोर होकर अपनी मंडलियों से नहीं परन्तु मसीह से बोला।

प्रभु, आ जाओ।

हे भगवान, नहीं।

उनके अंतिम शब्द: मीठे यीशु।

कोड़ी को उम्मीद नहीं थी कि उस रात उसके पिता की मृत्यु हो जाएगी। उन्होंने एक साथ दर्जनों सांपों को संभाला, और जब कोडी एक बच्चा था तो उसने देखा कि उसके पिता सैकड़ों और सांपों को संभालते हैं। उसे काटते हुए देखा है। उसने देखा कि सांप बिना किसी जहर के अपने दांतों को उसके मांस में डुबो देते हैं, उनके नुकीले निशानों से एक दो से अधिक निशान नहीं निकलते। उसने अपने पिता को मदहोश होते देखा, देखा कि उसे कुछ आराम की जरूरत है, उसने देखा कि उसकी बाहें फूली हुई हैं और बैंगनी हो गई हैं और उसने देखा कि उसकी दाहिनी उंगली का सिरा गिर गया है। वह ड्रिल जानता था। वे सवारी करके घर लौट जाते और रात भर बैठकर प्रार्थना करते। भगवान उसे ठीक कर देंगे। उस रविवार या अगले बुधवार को, जेमी चर्च में वापस आ जाएगा, संभवतः एक बार फिर से सांपों को संभालना।

तो जब जेमी की मृत्यु हो गई, तो कोड़ी भी महसूस करने में सक्षम होने के लिए स्तब्ध था। यहां तक ​​​​कि अगर उसने इसकी उम्मीद नहीं की थी, तो वह जानता था कि ऐसा हो सकता है - भगवान जीवन देता है और भगवान इसे लेता है, आखिरकार - लेकिन उसके पिता की छवि, मृत, अभी भी कोड़ी को समझने के लिए बहुत ज्यादा महसूस हुई। कलीसिया के अन्य लोगों ने जोर देकर कहा कि परमेश्वर यही चाहता था, कि जेमी का समय आ गया था। उन्होंने अपने आनंद में यहोवा की स्तुति की, इसलिए वे अब अपने दुःख में उसकी स्तुति करेंगे। जेमी एक अद्भुत व्यक्ति, एक प्यार करने वाला पिता था, लेकिन यह भगवान की इच्छा रही होगी। उन्होंने उस रविवार को चर्च रद्द कर दिया, अगले बुधवार को जेमी को दफना दिया, और अगले रविवार को एक साथ वापस आ गए, आगे बढ़ने के लिए तैयार थे। उन्हें एक नए पादरी की जरूरत थी। कुछ लोगों ने सवाल किया कि वह आदमी कौन हो सकता है। अपने पिता की मृत्यु के एक सप्ताह बाद, कोड़ी ने चर्च पर अधिकार कर लिया। वह 21 साल का था।

जब जेमी अभी भी जीवित था, उसने कोड़ी को वह सब कुछ सिखाया जो वह अपने चर्च को चराने के बारे में कर सकता था। उसने उसे शास्त्रों को याद करना और रैटलस्नेक को पकड़ना सिखाया। उन्होंने उसे सिखाया कि पूजा गीत कैसे बजाएं और तलाक पर विचार करने वाले विवाहित जोड़े को सलाह देने का सही तरीका। उसने उसे जहर जमा करने के लिए उचित तरीके दिखाए, प्रार्थना में एक मण्डली का नेतृत्व कैसे किया जाए, और कैसे प्रार्थना की जाए जब एक सांप किसी के मांस में अपने दांत डूब जाए - जैसा कि समय-समय पर होता है, और जैसा कि मेलिंडा ब्राउन नाम के एक चर्च सदस्य को वापस मार दिया था 1995 में। उन्होंने यह भी ज्ञान दिया कि जब पुलिस दिखाई देती है तो कैसे प्रतिक्रिया दें, जैसा कि वे कभी-कभी काटने के बाद करते हैं, इस तथ्य को देखते हुए कि सांप को संभालना अवैध है। विनम्र रहें। उनके हाथ हिलाओ। लेकिन अपने अधिकारों को जानें। कायदे से, पादरियों को उनके चर्चों के सदस्यों द्वारा उन्हें दी गई जानकारी को प्रकट करने से बचाया जाता है। इसलिए जब कोई नीचे जाता है और पुलिस यह जानना चाहती है कि आपत्तिजनक सांप या जहर का घड़ा कौन लाया है, तो बस शरमाएं और कहें, पादरी का विशेषाधिकार। वह, जेमी ने कहा, पुलिस को आपको अकेला छोड़ने के लिए पर्याप्त होना चाहिए।

अपने पिता की मृत्यु के एक सप्ताह बाद, कोड़ी उसके स्थान पर अपनी मंडलियों के सामने खड़ा हो गया। उसने गाया और उसने उपदेश दिया और उसने उसी खड़खड़ाहट को बाहर निकाला जिसने उसके पिता को मार डाला था और उसने उस सांप को संभाला और भगवान की स्तुति की। हफ्तों के भीतर वह एक पादरी के रूप में एक लय में बस गया, अपनी तीन-साप्ताहिक सेवाओं से पहले और बाद में स्थापित और टूट गया, देर रात तक उन मंडलियों से फोन आया जो उन्हें पाप के साथ अपने संघर्षों के बारे में बताना चाहते थे। वह सबसे कठिन हिस्सा था, उन स्वीकारोक्ति को सुनना। उन्होंने मामलों के बारे में और अपराधों के बारे में, नशीली दवाओं के दुरुपयोग और शराब पीने के बारे में सुना, और कभी-कभी, वे कहते हैं, उन चीजों के बारे में जिनके बारे में वह अब और सोच भी नहीं सकते।

पादरी थकाऊ था। 21 साल की उम्र तक, कोडी की पहले से ही एक पत्नी और एक बच्चा था। उनके पास ई-जेड रेंटल के लिए फर्नीचर ढोने का काम था। चर्च को पास्टर करने से वस्तुतः कुछ भी भुगतान नहीं हुआ। उपस्थिति बहुत कम थी और किसी भी महत्वपूर्ण धन को लाने के लिए भेंट की थाली के लिए मण्डली बहुत खराब थी। वह देर रात तक चर्च जाने वालों के स्वीकारोक्ति को सुनता था, उनकी बीमारियों के लिए प्रार्थना करता था, दोनों शारीरिक और आध्यात्मिक। फिर वह जल्दी उठ जाता और काम पर निकल जाता। कभी-कभी वह सोचता था कि उसने ऐसा क्यों किया। कभी-कभी वह सोचता था कि भगवान ने किसी और को क्यों नहीं बुलाया।

फिर वह थोड़ा सा हो गया। जून 2014 में, उन्होंने मध्य-प्रवचन के बीच में एक खड़खड़ाहट निकाली और यह उनके सिर के किनारे पर, उनकी आंख के सॉकेट के पास लगा। जब उसने सांप को दूर खींचने की कोशिश की, तो उसने उसे जमीन पर फेंकने से पहले उसके कान पर काट लिया। काटने के बाद भी, कोड़ी ने तीन मिनट तक प्रचार करना जारी रखा। उसका चेहरा लहूलुहान हो गया। उनकी दृष्टि धुंधली हो गई। उनका संतुलन कमजोर हो गया। अंत में, वहाँ पल्पिट में, वह गिर गया।

कोड़ी ने पहले कहा था कि वह किसी भी सर्पदंश के लिए चिकित्सा उपचार से इनकार करते हुए अपने पिता के उदाहरण का पालन करना चाहता है। कलीसिया के अन्य लोगों ने अलग तरह से महसूस किया, हालांकि, यह मानते हुए कि आधुनिक चिकित्सा की ओर मुड़ने का मतलब यह नहीं है कि वे ईश्वर से दूर हो जाएं। आखिर डॉक्टरों को भगवान ने ही बनाया था। निश्चय ही उनके कौशल का उपयोग परमेश्वर की इच्छा की सेवा में किया जा सकता है। इसलिए जब कोडी जमीन पर लेटा था, चर्च के एक सदस्य ने उससे कहा, आप या तो अभी अस्पताल जा रहे हैं, या जैसे ही आप बाहर निकलते हैं, आप जा रहे हैं।

अस्पताल से उनकी याददाश्त चमक उठती है। बिस्तर पर लेटे हुए, अनिश्चित कि वह कहाँ था या वहाँ कैसे पहुँचा। उसके गले के नीचे एक ट्यूब, जिसके कारण उसने किसी काटने से जितना दर्द महसूस किया, उससे कहीं अधिक दर्द हो रहा है। उसकी पत्नी, ब्रिटनी, उसकी तरफ से, उन्मादपूर्ण। और वह क्षण, अस्पताल में आने के तुरंत बाद, जब उन्होंने डॉक्टर से पूछा, क्या आपको लगता है कि आप मेरी जान बचा सकते हैं?

थानोस को आखिरी पत्थर मिल रहा है

मुझे नहीं पता, डॉक्टर ने कहा। क्या आप वादा करते हैं कि आप सांपों को संभालना बंद कर देंगे?

कोड़ी ने मुस्कुराते हुए उसकी ओर देखा। मुझे मरने दो, उसने कहा।

वह रहते थे। उन्होंने अस्पताल में 10 दिन बिताए, फिर 20 और काम से बाहर हो गए। जब वह घर आया, तो कोड़ी ने देखा, पूरी दुनिया अलग महसूस कर रही थी। यह केवल दर्द नहीं था, न केवल जहर से कमजोरी थी। उसका मन बदल गया था। उसने अपने चारों ओर देखा और सभी को एक खतरे के रूप में देखा। रात में, बिस्तर पर जाने के बजाय, वह अपने कैमो रेक्लाइनर में जागकर बैठ गया और उसने अपने परिवार के अपार्टमेंट के दरवाजे को देखा। कोई उसे लेने आ रहा था, उसने सोचा। वह नहीं जानता था कि कौन और वह नहीं जानता क्यों, लेकिन किसी भी क्षण कोई दरवाजा तोड़ सकता है और उसके पूरे परिवार को मार सकता है। वह इसे जानता था, इसे उतना ही दृढ़ता से मानता था जितना कि वह कभी किसी और चीज पर विश्वास करता था। उसे सतर्क रहना था। उसे नजर रखनी थी।

जागते बैठे और दरवाजे को घूरते हुए उसने अपने मन को भटकने दिया। वह अंधेरे छवियों के लिए चमक गया। उनके पिता सर्पदंश और मरते हुए, हर दूसरी हिंसक स्मृति के साथ-साथ उनके चेतन मन को पा सकते थे।

उसने बंदूकें इकट्ठी करनी शुरू कर दीं। ए .357 छह इंच बैरल के साथ। एक ग्लॉक जिसमें 21 चक्कर लगे। जब वह पर्याप्त नहीं लगा, तो उसने खुद को 32-राउंड क्लिप खरीदा। तब पीतल के पोर की जोड़ी थी, किसी भी स्थिति के लिए अच्छा था जब एक घातक हथियार पहुंच से बाहर हो सकता था। उसने खुद को हिंसा के विचारों से भस्म पाया, किसी के लिए उसे दर्द देने का बहाना देने के लिए बेताब। अजनबियों ने उसे यातायात में काट दिया और कोड़ी ने उन्हें सड़क से उड़ने के बारे में कल्पना करते हुए, उनके बंपर से इंच दूर कर दिया। एक आंटी ने उसे परेशान किया और उसने उसके टायर काट दिए। सहकर्मियों ने उसे घेर लिया और उसने अपने पीतल के पोर के लिए घर वापस जाने की कल्पना की, फिर देखा कि जब वह वापस आया तो वे क्या कहेंगे।

यह शराब पीने, धूम्रपान करने या गोली लेने से बेहतर है। यह सब से बेहतर है।
—शेल्बी नोलन

उन्होंने पादरी के पद से इस्तीफा दे दिया। इतने क्रोध से भस्म होने पर वह चर्च का नेतृत्व नहीं कर सका। उसे जगह चाहिए थी। उसे एक सांस की जरूरत थी। उसकी जगह लेने के बजाय, चर्च बिना पास्टर के चलता रहा। एक घूमने वाले समूह ने पूजा के गीतों का नेतृत्व किया। कोड़ी के दादा ग्रेग अक्सर प्रचार करते थे। लेकिन कोड़ी की जगह किसी और ने कभी नहीं ली। चर्च के सदस्यों ने उन्हें बताया कि उनका मानना ​​​​है कि भगवान चाहते हैं कि वे उस दिन तक प्रतीक्षा करें जब तक वह वापस न आ जाए।

वह अभी भी चर्च गया था। कभी-कभी, कम से कम। वह पीछे बैठ गया और बहुत कम बोला, और उसने कभी सांपों को संभालने का सपना नहीं देखा था। सर्पदंश उनके और अन्य उपासकों के मन में रहस्य था। लेकिन वे सभी एक बात को सच मानते थे: यदि आपका दिल गलत जगह पर था, या यदि आपका मन पाप पर लगा हुआ था, तो आपको सांप के बक्से और स्ट्राइकिन जार से दूर रहना चाहिए। साँपों को अपने दाँत पापियों के मांस में डुबाने के अलावा और कुछ नहीं पसंद था। चर्च के सामने केवल धर्मी लोग थे।

इसलिए कोड़ी ने परहेज किया। इसके बजाय वह बैठ गया और दम तोड़ दिया, और कभी-कभी वह अपनी बंदूकें अपने साथ चर्च हाउस में ले जाता था, बस अगर किसी ने उसे नाराज कर दिया, तो बस अगर उसे किसी को ऊपर और वहीं गोली मारने की जरूरत थी।

अंत में, उसने पूरी तरह से जाना बंद कर दिया। वह चर्च में नहीं था। बैक प्यू पर भी नहीं। वह पीने लगा। eff और BS जैसे शॉर्टहैंड का इस्तेमाल करने के बजाय, उन्होंने बकवास और बकवास कहना शुरू कर दिया। उसने अपने आप को पूरी तरह से अपने क्रोध के लिए समर्पित कर दिया, इस बात की परवाह किए बिना कि परमेश्वर क्या सोचेगा। कार में, उन्होंने रेडियो चालू किया और स्थानीय रॉक स्टेशन में ट्यून किया। उन्होंने ड्रग्स और सेक्स के बारे में गाने सुने और उन्होंने साथ गाया। वह एक एसी/डीसी कॉन्सर्ट में गया था। कोड़ी ने इतना विद्रोही कभी महसूस नहीं किया था। एक बार उसने एक आदमी को क्रॉस नेकलेस पहने देखा। वह आदमी की गर्दन के पास पहुंचा, उसका क्रॉस पकड़ लिया, और उसे उल्टा कर दिया।

एक रात, वह YouTube पर एसी/डीसी गाने सुनते हुए, अपने झुकनेवाला में जागकर बैठा था। उन्होंने अपने दो पसंदीदा खेले: हेल्स बेल्स और हाईवे टू हेल। वह मन ही मन सोचने लगा: क्या नर्क भी वास्तविक था? अगर ऐसा था, तो वह जानता था कि वह वहाँ जा रहा है - शराब पीना और गाली-गलौज करना और रॉक सुनना उसे इस बात का यकीन दिलाता है - लेकिन अगर ऐसा नहीं होता तो क्या होता? हो सकता है, उसने सोचा, उसे झूठ में पाला गया है। हो सकता है, उसने सोचा, भगवान का अस्तित्व ही नहीं था।

विश्वास खोने की संभावना ने उसके दिमाग में प्रवेश करते ही उसे भयभीत कर दिया। अब तक, वह होशपूर्वक पाप कर रहा था। वह भगवान में विश्वास करता था; उसने सिर्फ अपने धर्म की शिक्षाओं का पालन नहीं करने का फैसला किया। अब, हालांकि, कोड़ी पूरी तरह से कुछ अलग मनोरंजन कर रहा था। जब तक उसे विश्वास था, वह किसी भी क्षण पवित्र मार्ग की ओर मुड़ सकता था। एक बार जब उसने उस विश्वास को खो दिया, तो कोड़ी को पता नहीं था कि वह कहाँ समाप्त हो सकता है।

उसने तब और वहीं फैसला किया कि उसे वापस चर्च जाना है। उन्होंने बैक प्यू में शुरू किया, फिर कुछ पंक्तियों को ऊपर उठाया, फिर अंत में सामने की ओर लौट आए, जहां उन्होंने पूजा बैंड में बजाया और गाया। इधर-उधर, उसने सांपों को भी संभाला, हालांकि उतनी बार नहीं। उसका क्रोध बना रहा, और जब उसका मन हिंसा से भस्म हो गया, तो वह संभालना बेहतर जानता था। उसने प्रार्थना की कि परमेश्वर उसे चंगा करे, कि उसका क्रोध दूर हो जाए। हताश होकर वह एक मनोचिकित्सक के पास गया। उसने उसे अपने जीवन की कहानी, अपने पिता के नुकसान के बारे में, पादरी के तनाव के बारे में, अपने व्यामोह और क्रोध के बारे में बताया, जिस तरह से उसने सर्पदंश के सिर के आघात का सामना करने के बाद उसे खा लिया। उसने उसे बताया कि उसे पोस्ट-ट्रॉमेटिक स्ट्रेस डिसऑर्डर के लक्षण हैं। उसका इलाज शुरू हो गया। देखते ही देखते उसकी बेचैनी बढ़ने लगी। उसका सिर साफ होने लगा। वह अपनी पत्नी के अनुरोध पर अपनी बंदूकें पहले ही बेच चुका था, और अब उसने उन्हें याद भी नहीं किया। सिर में काटे जाने के बाद पहली बार कोड़ी को कुछ शांति का अनुभव हुआ।

उस महीने के अंत में, वह एक घोषणा के साथ चर्च गया। वह वापस आने के लिए तैयार था। न केवल एक चर्च के सदस्य के रूप में, बल्कि एक पादरी के रूप में।

सांप बक्से में वापस आ गए हैं। गिटार दीवारों के खिलाफ बड़े करीने से आराम करते हैं। चर्च जाने वाले शांत और उत्साहित होकर अपनी कुर्सी पर बैठते हैं। एक साल से अधिक समय में पहली बार उनके पास पूर्णकालिक पादरी है। पल्पिट में ऊपर, कोड़ी एक माइक्रोफोन पकड़ता है और वह बोलता है। मैं इसे वैसे ही बताने वाला हूं, जैसा वह कहता है। मैं वही प्रचार करने जा रहा हूँ जो प्रभु ने मेरे हृदय में डाला है, और यदि आपको यह पसंद नहीं है तो आप उठकर जा सकते हैं।

संकेत-निम्नलिखित प्रचारक शायद ही कभी पहले से उपदेश तैयार करते हैं। अपने शब्दों को लिखने के लिए अपने स्वयं के ज्ञान पर भरोसा करना है, वे मानते हैं। इसके बजाय, वे सोचते हैं और प्रार्थना करते हैं और उस पवित्रशास्त्र की प्रतीक्षा करते हैं जिस पर वे विश्वास करते हैं कि परमेश्वर उन्हें देता है, और फिर वे पवित्र आत्मा के मार्गदर्शन के नेतृत्व में उस शास्त्र पर अस्थायी रूप से बोलते हैं। कोड़ी ने अपनी बाइबल खोली और 1 यूहन्ना 4:7 की ओर मुड़ गया। हे प्रियो, वह पढ़ता है, हम एक दूसरे से प्रेम रखें; क्योंकि प्रेम परमेश्वर की ओर से है; और जो कोई प्रेम रखता है, वह परमेश्वर से उत्पन्न हुआ है, और परमेश्वर को जानता है।

आप भगवान के साथ सौदा नहीं करते हैं।
—लिंडा कूट्स

कोड़ी रुक जाता है। वह कमरे को स्कैन करता है, उसके माथे पर पसीना आ रहा है। यह वही है जो यहोवा ने मुझसे कहा था, वह कहता है। उन्होंने मुझे यही संदेश दिया है। वह गपशप से बचने, भाइयों और बहनों की पीठ पीछे बात करने की बुराई के बारे में उपदेश देता है। इस चर्च में, सदस्य पापपूर्णता और पवित्रता के जीवन के बीच, सांपों को संभालने और नशीली दवाओं के उपयोग के बीच, सेवाओं में और बाहर चले जाते हैं। यही कारण है कि जब उन्होंने वापस आने का फैसला किया तो चर्च के सदस्यों ने कोड़ी का स्वागत किया। चर्च में हर कोई अपने स्वयं के पापों से जूझ रहा है - चाहे वे ड्रग्स या अल्कोहल का उपयोग कर रहे हों, वेश्याओं को याचना कर रहे हों, बार में नाच रहे हों, या देख रहे हों गेम ऑफ़ थ्रोन्स . हैम्ब्लिन, के एक पूर्व स्टार सर्प मोक्ष अपने बच्चों और उनकी मां के पास बंदूक से फायरिंग करने के बाद लापरवाह खतरे के आरोप में जेल गए। अब हैम्बलिन वापस आ गया है, संगीत बजा रहा है और गा रहा है और सांपों को संभाल रहा है।

चर्च में, हालांकि, दूसरों के पापों के बारे में गपशप करना उनकी आत्मा के लिए चिंता साझा करने के रूप में सामने आ सकता है। यह कोड़ी से बेहतर कोई नहीं जानता, स्वच्छंद पास्टर अब लौट आया। आपको मेरी पीठ पीछे मेरे बारे में बात नहीं करनी चाहिए, वह उपदेश देते हैं। वह कमरे के चारों ओर चमकता है, एक कोरस सुन रहा है तथास्तु तथा महिमा तथा अब चलो। मेरी पीठ पीछे मेरे बारे में बात मत करो! वह चिल्लाता है। यह मैं नहीं कह रहा हूँ! यह वही है जो यहोवा ने कहा था!

वह अब शांत हो जाता है, और उसके पीछे एक युवक बाकी धर्मोपदेश के साउंडट्रैक के रूप में गिटार बजाना शुरू कर देता है। मैं पीछे हट गया, कोड़ी कहते हैं। स्वधर्म त्याग यह शब्द किसी के लिए भी प्रयोग किया जाता है जो पाप में पड़ जाता है और परमेश्वर से दूर हो जाता है।

कोड़ी जारी है। मैं पीछे हट गया और मुझे लगा कि मैं कभी वापस नहीं आ सकता। मैंने परमेश्वर की इच्छा के लिए प्रार्थना की, लेकिन मैं परमेश्वर की नहीं सुन रहा था।

वह अब सुन रहा है, वह कहता है। एक रात वह अपने लिविंग रूम में बैठता है और बताता है कि उसे विश्वास में क्या रखा है। यह एक मरता हुआ धर्म है, वे कहते हैं। मैं चारों ओर देखता हूं, और मैं देखता हूं कि लोग ऐसा नहीं कर रहे हैं जैसे वे करते थे। लोग सोचते हैं कि हम पहाड़ी हैं। लेकिन यह मेरा धर्म है। मुझे इसमें उठाया गया था, और यह एकमात्र रास्ता है जिसे मैं जानता हूं। यह सभी के लिए नहीं है। मैं हमेशा कहता हूं कि यह सबके लिए नहीं है। लेकिन अगर मैं इसके लिए खड़े होने के लिए तैयार नहीं हूं, तो मैं कुछ ऐसा छोड़ रहा हूं जो कि मैं कौन हूं इसका एक बड़ा हिस्सा है।

और यद्यपि वह स्वीकार करता है कि वह परमेश्वर से क्रोधित हो गया है, और यद्यपि उसने प्रश्न किया है कि क्या परमेश्वर भी अस्तित्व में है, फिर भी, अपने पूरे जीवन के दौरान, विश्वासयोग्य समय और पीछे के समय दोनों, आघात और विजय में, कोडी ने कभी भी, एक बार, धर्मशास्त्र पर सवाल नहीं उठाया। सांपों को संभालने की। मुझे लगता है कि बस मुझ में पैदा हुआ था, वे कहते हैं। एक बार, उस समय जब कोडी चर्च नहीं जा रहे थे, एक सहकर्मी ने उनसे पूछा कि क्या वह बैपटिस्ट बनने पर विचार करेंगे। मैंने हैंडल से उड़ान भरी, कोड़ी कहते हैं। मैंने कहा, 'इफ यू और इफ योर गॉड। अगर मैं सांपों को नहीं संभालने वाला हूं, तो मैं बीयर और धूम्रपान का बर्तन पीकर नरक में जा सकता हूं और जो कुछ भी कर सकता हूं।'

लेकिन क्यों, सहकर्मी ने कहा, कोड़ी को बीच का रास्ता नहीं मिला? उसे सांपों को संभालना या नशीली दवाओं का दुरुपयोग क्यों करना पड़ा? उसने अपनी मण्डली में बहुत से लोगों की तरह एक अति से दूसरी अति की देखभाल की, जिनमें से कुछ या तो चर्च में अपने हाथों में एक खड़खड़ाहट के साथ या बाहर सड़क पर अपनी बाहों में एक सुई के साथ हैं। कोड़ी प्रति घंटे के हिसाब से काम करता है। जब वह पीछे हट जाता है, तो वह काम छोड़ देता है और ब्लैकआउट के नशे में धुत होना चाहता है। जब वह वफादार होता है, तो वह काम छोड़ देता है और एक जहरीले सांप को उठाना चाहता है। दोनों उसे सांसारिक और चरम से बाहर खींचते हैं। वह भागने की रस्मों के माध्यम से पवित्र और अपवित्र दोनों का सामना करता है।

मैं बस यही हूं, कोड़ी कहते हैं। अगर मैं इस धर्म में रहने वाला हूं, तो मैं इसमें पूरी तरह से रहूंगा। अगर मैं इसमें नहीं हूं, तो मैं किसी अन्य धर्म में नहीं जा रहा हूं। मैं इस तरह से और कोई रास्ता नहीं हो सकता।

वेनिला आइस लिप सिंक

वह सिकुड़ जाता है। शायद यह पागल है, वे कहते हैं। लेकिन मैं वही हूं जो मैं हूं।

स्नेक हैंडलर हर अगस्त में पूरे दक्षिण पूर्व से मिडिल्सबोरो जाते हैं, यहां पूजा के एक सप्ताह के लिए इकट्ठा होते हैं जिसे वे घर वापसी कहते हैं। कई चर्चों में इस तरह के सप्ताहांत होते हैं, कुछ दिन जब आस्था के अन्य लोग एक साथ पूजा करने और पुराने दोस्तों के साथ मिलने के लिए पूरे क्षेत्र से यात्रा करते हैं। प्यूज़ अलबामा के रूप में दूर से आने वाले तीर्थयात्रियों से भर जाते हैं। एक चर्च जो आम तौर पर लगभग १५ उपासकों का स्वागत करता है, अब ५० से अधिक लोगों से भर जाता है। एक पल्पिट जो आमतौर पर सांपों के तीन या चार बक्सों के लिए जगह देता है, अब लगभग एक दर्जन के लिए जगह बनाता है। कोड़ी उपदेश देता है। दूसरे भी उपदेश देते हैं। अधिकांश गाते हैं। कुछ लोग सांपों को पकड़ लेते हैं, एक के बाद एक, स्तुति गाते हुए वे उन प्राणियों के साथ नृत्य करते हैं जो उन्हें मार सकते हैं।

रविवार की सुबह घर वापसी की हवा चली। सेवा अपेक्षाकृत कम है। भवन के माध्यम से पूजा गीत गूंजते हैं। कुछ सांप बक्सों से बाहर निकलकर ऊंचे उठे हुए हाथों में अपना रास्ता खोज लेते हैं। एक बिंदु पर, एक युवा चर्च सदस्य, एक आदमी का पहाड़, जिसने कुछ हफ्ते पहले विकासवाद के सिद्धांत के खिलाफ प्रचार किया था - मैं बंदर से नहीं आया, उसने कहा - स्ट्राइकिन के जार के लिए पहुंचता है। वह एक घूंट लेता है। फिर वह इसे फिर से दूसरे के लिए उठाता है। अंत में वह एक तीसरा घूंट लेता है - एक घूंट, वास्तव में - इससे पहले कि वह लेक्चर को जहर लौटाए और अपनी सीट पर बैठ जाए।

कोडी प्यूज़ में भी रहता है, और हेलटन, पास के हरलन काउंटी के पादरी, पल्पिट की ओर कदम बढ़ाते हैं। वे कहते हैं, मैं अच्छे गायन और नागों को लेने में विश्वास करता हूं, लेकिन इसके अलावा भी बहुत कुछ है जो महत्वपूर्ण है। वह मांस के पापों के खिलाफ - शराब पीने और धूम्रपान के बर्तन के खिलाफ, छोटी स्कर्ट पहनने के खिलाफ और छोटी स्कर्ट पहनने वाली महिलाओं को देखने के खिलाफ एक तीखा हमला करता है। यदि आप यह नहीं सुन रहे हैं, तो वे कहते हैं, तुम जाओ तुम एक बैपटिस्ट चर्च ढूंढो। इस पर, चर्च जाने वाले सभी हंसते हैं, और हेल्टन का चेहरा मुस्कराहट में बदल जाता है। यदि आप यह नहीं सुन रहे हैं, तो आप कुछ भी नहीं के लिए अच्छे नहीं हैं, वे कहते हैं।

सेवा के बाद, चर्च जाने वाले दोपहर के भोजन के लिए पूरे शहर में मिडिल्सबोरो कम्युनिटी सेंटर जाते हैं। कोड़ी उस आदमी के साथ चलता है जिसने सर्विस में स्ट्राइकिन के कुछ घूंट लिए। वह संघर्ष कर रहा है। वह बैठ जाता है और वह एक प्लेट पकड़ लेता है और वह मैकरोनी और पनीर का एक टुकड़ा खाता है और फिर उसका चेहरा फड़फड़ाता है। वह बारबेक्यू चिकन में बदल जाता है और उसके शरीर में ऐंठन होती है। जल्द ही वह उठता है और वह चला जाता है, कोडी उसके साथ, और वे आराम करने और प्रार्थना करने के लिए कोड़ी के घर वापस जाते हैं, और जब तक वे आते हैं, लगभग सात लोगों का एक समूह सामने के दरवाजे के माध्यम से अपने 300 पौंड शरीर को खींच रहा है, वह है होश में और बाहर जाना, ऐंठन और उल्टी और केवल यह कहने के लिए बोलना, मैं किसी डॉक्टर के पास नहीं जा रहा हूँ।

पर वह है। द गॉस्पेल ऑफ मार्क कह सकता है कि विश्वासी सांपों को उठाएंगे और जहर पीएंगे, लेकिन यह चिकित्सा सहायता लेने से मना नहीं करता है - यह सिर्फ जेमी कूट्स का व्यक्तिगत दर्शन था। कोड़ी अपने चर्च में और मौत नहीं चाहता। तो कोई 911 पर कॉल करता है और जल्द ही दूरी में सायरन की आवाज आती है, अब करीब, जब तक कि पैरामेडिक्स अपनी उल्टी के पूल में आदमी को खोजने के लिए अंदर नहीं जाते। वे उसे एक स्ट्रेचर पर लादते हैं और उसे घर से बाहर ले जाते हैं, और कोड़ी पीछे रह जाती है, अपने कालीन से उल्टी को साफ करने के लिए एक कपड़े धोने के लिए। जल्द ही पुलिस यहां पहुंचकर बयान मांगेगी। वे जानना चाहेंगे कि क्या किसी ने आदमी को जहर पीने के लिए मजबूर किया। जवाब, ज़ाहिर है, नहीं होगा। वे जानना चाहेंगे कि जहर कोड़ी का था या नहीं। वह उत्तर, वैसे ही, नहीं होगा। फिर वे यह जानना चाहेंगे कि यह कहाँ से आया, चर्च में स्ट्राइकिन कौन लाया और उस व्यक्ति को कैसे मिला।

कोड़ी के पास इन सवालों के लिए समय नहीं है। उसके पास पादरी के लिए एक चर्च और पालने के लिए एक परिवार है। जिस आदमी ने स्ट्राइकिन पिया वह ठीक हो जाएगा। वह पहले से ही एम्बुलेंस में सतर्क है, और कल तक वह अस्पताल से बाहर हो जाएगा। लेकिन फिर भी, अभी के लिए, कोड़ी को आदमी के परिवार को प्रार्थना और आराम देने की जरूरत है, ताकि उसके चर्च के सदस्यों को शांत किया जा सके। वह कानूनी झंझट में नहीं फंस सकता। अभी नहीं। आज नहीं। इसलिए जब पुलिस आएगी, तो वह वही शब्द सुनाएगा जो उसके पिता ने उसे मरने से बहुत पहले सिखाया था।

पादरी का विशेषाधिकार।

इस टुकड़े के एक पुराने संस्करण ने यीशु के नाम में पूर्ण सुसमाचार तम्बू के एक सदस्य को गलत तरीके से उद्धृत किया, जिसमें उनके धर्मोपदेश का वर्णन विकास पर टिप्पणी करते हुए किया गया था। उन्होंने कहा, मैं किसी बंदर से नहीं आया हूं, और लानत शब्द का इस्तेमाल नहीं किया। इसके अलावा, इस टुकड़े में मूल रूप से उस चर्च के सदस्य के नाम का इस्तेमाल उसकी अनुमति के बिना किया गया था। उसका नाम टुकड़े से हटा दिया गया है।

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